Het ‘Wirecutter-effect’ uit de doeken gedaan

  • Geschreven door

In onze eerste #Power100 Spotlight nemen we Wirecutter onder de loep. Waarom is deze site voor reviews en aanbevelingen zo’n geslaagde partner voor Awin-merken?

Delen

De in 2011 door Brian Lam opgerichte reviewsite Wirecutter is uitgegroeid tot een van de best vertrouwde sites in de VS waar consumenten terecht kunnen voor productbeoordelingen en -aanbevelingen. Zo vertrouwd zelfs dat het zogeheten ‘Wirecutter-effect’ optreedt: een plotselinge stijging van het aantal verkopen als een product door de redactie in de schijnwerpers wordt gezet als ‘Wirecutter Pick’.

Zoveel invloed op zo’n enorm koperspubliek verwerf je niet van de ene dag op de andere. Het is iets dat je oogst door jarenlang zeer grondige producttests uit te laten voeren door onpartijdige experts die zich sterk maken om uit meer dan 1000 producten het beste van het beste te kiezen en door te lichten en er zo transparant mogelijk over te berichten.

Leilani Han, Executive Director of Commerce van Wirecutter zeg daarover: “Onze oprichter heeft ons vanaf het begin ingeprent dat als je de lezers goed behandelt en centraal stelt, de rest vanzelf volgt.”

Voor Han was het genereren van inkomsten met de site via affiliate marketing dan ook een volkomen natuurlijke strategie. “Het past perfect vanuit het oogpunt van beloond worden voor prestaties. Prestaties zijn een sterke indicator voor het vertrouwen dat de lezers in ons stellen.”

Om dit vertrouwen te winnen, was het natuurlijk van groot belang om het commerciële aspect in evenwicht te brengen met de redactionele integriteit van de reviewers. Het team van Han opereert dan ook volledig onafhankelijk van de redactie en de journalisten hebben geen kennis van eventuele commerciële overeenkomsten.

Hoewel affiliate marketing sinds de oprichting een voorname bron van inkomsten is geweest voor Wirecutter, belandde de content vorig jaar achter een betaalmuur nadat de site in 2016 voor meer dan $ 30 miljoen door de New York Times werd overgenomen. Wirecutter werkt sindsdien dus met het abonnementsmodel waarin het moederbedrijf al jaren het voortouw neemt. Han erkent dat er bezorgdheid bestond over de mogelijke impact van de betaalmuur op het bereik. Maar voor het publiek van Wirecutter betekende de overgang naar een abonnementsmodel juist dat goede journalistiek geld waard is.

Dit betekent geenszins dat het bedrijf affiliate marketing vaarwel zegt. Partnerships met merken blijven ongelooflijk belangrijk voor Wirecutter, niet alleen uit commercieel belang maar ook om de kwaliteit van hun output te meten. “Of onze lezers ons advies al dan niet opvolgen en ons vertrouwen is voor ons een enorme indicator. Het belang van die feedbacklus zal voor ons nooit verdwijnen.”

En dankzij het uitgebreide karakter van de reviews zal Wirecutter zijn status van vertrouwde informatiebron waarschijnlijk niet snel verliezen. Het gaat bij dit alles niet alleen om de kwaliteit van het individuele product zelf en hoe mensen het in hun dagelijkse leven gebruiken, maar ook om de hele klantervaring eromheen. Om hoe makkelijk het is om iets te kopen, de kwaliteit van de klantenservice, de aangeboden garanties, de beschikbare voorraden en nog tal van andere factoren die van invloed kunnen zijn op de koopervaring.

Han voert, met een blik op de toekomst, aan dat er nieuwe aspecten zijn die voor consumenten steeds belangrijker worden. Wirecutter houdt daar nu al steeds meer rekening mee. “We hebben de reikwijdte van ons advies uitgebreid, zodat het niet alleen gaat om een product dat we aanbevelen, maar ook om nuttige adviezen daaromheen. Hoe zorg je ervoor dat het product lang meegaat? Hoe onderhoud je het? Andere overwegingen die voor een consument van belang kunnen zijn, zijn bijvoorbeeld duurzaamheid en toegankelijkheid.”

Consumenten worden tegenwoordig overspoeld met informatie als ze een nieuw product onderzoeken. Websites als Wirecutter spelen dan ook een uitzonderlijk belangrijke rol, die onvermijdelijk zal bijdragen aan hun verdere groei en succes.

Wirecutter is een van de #Power100-partners die worden genoemd in het Awin Report 2022, waarin de 100 spraakmakendste partners op ons wereldwijde platform worden belicht, kijkend naar alle markten en sectoren. Download hier jouw exemplaar.