Awin & affilinet fusie: Wel de lusten, maar niet de lasten voor onze partners

  • Geschreven door
  • .

De twee affiliate netwerken zijn overtuigd: “Wij kennen elkaars krachten en achilleshiel. Voeg ons samen en je hebt een Affiliate Superheldmaar een fusie van twee bedrijven gaat nou eenmaal niet over één nacht ijs. Sterker nog, nu de goedkeuring van de autoriteiten er is begint het echte werk pas. Bovendien waren de twee en hiervoor nog concurrenten van elkaar, het is dan ook begrijpelijk dat beide misschien een visie hebben en werkwijze hanteren die verschilt van de ander. En daar willen we natuurlijk het fijne van weten.

Delen

Daarom vroegen we in een duo-interview aan managing Director van Awin Benelux Lauri Koop en Sales Director van affilinet benelux Christian van Essen hoe zij kijken naar de samengang van de twee bedrijven en stelden we ze de meest prangende vragen over deze aanstaande fusie.

Lauri en Christian, om maar meteen met de deur in huis te vallen: na jarenlang als concurrenten geopereerd te hebben, werken jullie binnenkort onder één naam en ook nog eens in hetzelfde pand! Hoe reageerden jullie op het nieuws dat affilinet zich voegt bij Awin?

Lauri: “Beide netwerken behoren al decennia lang tot de top 5 van de Benelux en zijn experts in de markt. Het bundelen van de krachten zal de industrie in de Benelux dan ook zeker ten goede komen. De fusie zorgt niet alleen voor een flinke expansie van het netwerk en meer mogelijkheden internationaal, maar ook voor een completer lokaal portfolio en nog meer kwaliteit, service en innovatie.”

Christian: “De laatste paar jaar is de concurrentiestrijd in de Benelux markt behoorlijk groot geweest. Grote netwerken, private/whitelabels en industrie specifieke netwerken waren actief verwikkeld in een onderlinge strijd. Deze samenwerking zal onze slagkracht in deze dynamische markt alleen maar ten goede komen met als grote winnaars onze adverteerders en publishers.”

Wat kunnen we verwachten van het nieuwe, verenigde bedrijf zodra de fusie helemaal rond is?

Lauri: “In het geval je verwacht dat een fusie van twee bedrijven afkomstig uit dezelfde discipline heel vlot en soepel geregeld is, dan kom je nog van een koude kermis thuis. Hoewel alle neuzen dezelfde kant op staan, heeft dit achter de schermen nog aardig wat voeten in de aarde. Maar uiteraard zorgen we er voor dat achter de schermen alles tot in de puntjes perfect is zoals je gewend bent, business as usual. Het nieuwe netwerk zal staan voor toonaangevende kwaliteit, expertise, innovatie en accountmanagement. Met ongekende mogelijkheden voor onze partners.”

Christian: ”Zodra de fusie compleet is afgerond, zullen onze bestaande adverteerders en publishers op meerdere vlakken voordeel behalen. De schaalgrootte van een wereldwijde partij met de kennis en kunde op lokaal niveau maken dat wij tevens klaar zijn om nieuwe adverteerders te verwelkomen om 2018 tot een succesvol jaar te maken.“

Wat zal deze fusie betekenen voor alle affilinet en Awin partners (adverteerders & publishers)? 

Lauri: “Dit is een gigantische stap voorwaarts voor al onze adverteerders, publishers en ons als netwerk. Met de bundeling van onze krachten gaan we op het vlak van performance marketing een ‘360˚ service’ bieden. Niet alleen qua bereik, maar ook met betrekking tot ons kwalitatieve platform, zijn tools en niet te vergeten ons portfolio en accountmanagement.”

Christian: ”Alleen maar voordelen! Denk hierbij aan een sterk platform, hoogwaardige technische tools en kennis op globaal niveau die op lokaal niveau ten voordele zal worden uitgerold voor al onze adverteerders en publishers. Kortom, we zijn meer dan ooit klaar voor de toekomst.“

Waar zien jullie persoonlijk het meest naar uit in het samenwerken met een ‘oude‘ rivaal?

Lauri: “Het opmerkelijke is dat  vanaf dag 1 er geen sprake was van deze ‘oude’ rivaliteit. Eerder kwam van beide kanten een enthousiasme los die juist aantoont hoe welwillend alle twee de partijen tegenover de fusie staan. De motivatie, ambitie en inzichten die wij kregen bij de gedachte aan onze toekomstige samenwerking spreekt boekdelen; samen kunnen wij affiliate marketing naar een hoger niveau tillen en continueren met het bieden van de beste service die nergens anders geboden wordt. En laten we niet vergeten dat ons portfolio nog uitgebreider en completer wordt. Ik kijk er enorm naar uit.” 

Christian: ”Wij zijn uiteraard zeer nieuwsgierig om een kijkje in de keuken te nemen! Een check of onze verwachtingen echt waar zijn en het is altijd goed en leuk om te praten over het verleden, maar nog leuker om over de toekomst te praten.”

Christian, hoe vind je het om van een team van 8 pax naar een kantoor te gaan met 80 pax en er wereldwijd meer dan 800 nieuwe collega’s bij te hebben?

Christian: “Alleen maar kansen. Een jong en enthousiast team, nieuwe adverteerders, nieuwe en andere technieken; en dat alles in een mooi kantoor op een toplocatie met uitzicht op de olifanten en giraffen. Nogmaals, alleen maar kansen!”

En Lauri, onlangs heeft Awin nog een rebranding ondergaan en momenteel zijn jullie in de afrondende fase van migratie naar een nieuw platform. Is dit wel de juiste timing om affilinet over te nemen en te integreren in jullie netwerk?

Lauri: Hoe je het went of keert, een dergelijke fusie heeft altijd veel impact, of je agenda nu vol is of niet. Maar ik denk dat dit absoluut het goede moment is; 2017 was voor ons inderdaad een veelbewogen jaar, maar 2018 zal dit zeker óók zijn. Als netwerk met nu nog groter wereldwijd bereik en een gloednieuw platform hebben wij grootse plannen om 2018 om te dopen tot de start van een nieuw digitaal tijdperk in performance marketing. Nu is het ideale moment voor affilinet om in te stappen, zodat wij in het nieuwe jaar volledig met de neuzen dezelfde kant op staan en samen deze journey af kunnen trappen.

In het persbericht wordt duidelijk naar voren gebracht dat er een perfecte match is tussen de twee culturen van Awin en affilinet. Hoe hebben jullie dat tot nu toe ervaren?

Lauri: “Absoluut. Zoals ik eerder zei, merkten wij al direct dat onze motivatie en ambities dezelfde zijn en we worden beide erg enthousiast van innovatie in service en technologie. Bovendien zijn al onze collega’s niet alleen erg toegewijd, maar ook erg gezellig. De eerste vrijdagmiddagborrel was een groot succes!”  

Christian: ”Als 100% waar. Tijdens de eerste ontmoeting tussen affilinet en Awin werden wij met luid applaus ontvangen op het moderne kantoor aan de Entrepotdok! De eerste borrels zijn gedronken, de Awin Day heeft de mensen nader tot elkaar gebracht en de eerste meetings zijn dan ook meer dan succesvol te noemen. Je mag gerust spreken over een warm bad met een duidelijke focus op een succesvolle samenwerking voor de toekomst.“

Wat kunnen we verwachten van het nieuwe platform op het gebied van innovatie?

Lauri: “Innovatie is altijd een van onze speerpunten geweest en dit zal ook niet veranderen. Innovatie laten wij overal in terugkomen, het is de fundering en toekomst van ons netwerk. Zo ook tijdens ons eigen event ‘Awin Day’ dat recent heeft plaatsgevonden. De basis van de dag was innovatie en kennisdeling. Wij geloven dat deze twee onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn, want door kennis met elkaar te delen versterken we elkaar en bieden we een podium voor constante vernieuwing én verruiming van onze horizon. Voor deze succesingrediënten moet je je overigens wel comfortabel voelen en je uit kunnen spreken; van kritiek tot knotsgekke ideeën. Je wilt je immers gehoord en gewaardeerd voelen en dat kan ons inziens alleen in goed gezelschap. En met Awin ben je ‘in good company’. 
Het begrip innovatie vertaalt zich in mijn optiek ook in het durven nemen van nieuwe initiatieven. Een perfect voorbeeld hiervan is natuurlijk de samengang met affilinet, maar vergeet zeker niet onze ‘accelerated payments’, ons nieuwe platform met nieuwe en verbeterde tools en features, de samenwerking die we zijn aangegaan met Tailify, het Axel Springer plug & play accelerator programma voor veelbelovende startups en ga zo maar door. De fusie met affilinet zal innovatie alleen maar ten goede komen, we hebben nu immers nog meer faciliteiten, technologie en bovenal kennis ter beschikking.”

Waar denken jullie dat het netwerk over 1 jaar staat?

Lauri: “Ik verwacht dat we over 1 jaar volledig geïntegreerd zijn en de performance marketing aanvoeren. Je zult er niet meer om heen kunnen, we bieden de beste service, technologie en trekken bovenal ons partners mee in deze fantastische journey. We gaan absoluut ons uiterste best doen om volgend jaar opnieuw de award voor Best International Affiliate Network (Full Service) te mogen ontvangen!”

Christian: ”Over 1 jaar verwacht ik dat wij wereldwijd marktleider zijn op het gebied van performance en affiliate marketing met een succesvolle migratie achter de rug en een daadwerkelijke win-win situatie voor alle betrokken partijen.“

Is er nog iets dat jullie graag mee willen geven aan alle huidige en ‘nieuwe‘ partners?

Lauri: “Geloof in ons en weet dat wij staan voor transparantie, innovatie, kennisdeling en de beste service. Dat is de beleving die hoort bij Awin. Reis met ons mee naar het performance marketing van de toekomst, met ongekende en grenzeloze mogelijkheden. Sluit je aan bij ons netwerk en wees onderdeel van iets heel moois. Het is binnen handbereik!”

Christian: Blijf vasthouden aan de koers die je hebt uitgezet, maar sta zeker open voor de buitenwereld. Het huidige digitale landschap zal alleen maar meer innovaties en kansen te bieden hebben op het moment dat je hier voor open staat. Wij hopen onze adverteerders en publishers hierbinnen te gidsen naar een mooie, gezonde groei!“

Heeft u een urgente kwestie met betrekking tot de fusie die u graag wilt bespreken of  wilt u uitvinden welke mogelijkheden er voor u zijn? Schroom dan niet  contact op te nemen met uw accountmanager of vul ons contactformulier in. 

Delen