Guía del marketing de afiliación para afiliados 2021 - Todo lo que debes saber

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Una guía completa sobre todo lo que hay que saber, desde los primeros pasos como afiliado hasta el futuro del marketing de afiliación

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«Marketing de afiliación» o «marketing de afiliados» es un término que seguro has escuchado mucho en el entorno digital últimamente y, sin embargo, es probable que no sepas exactamente lo que significa. Lleva mucho rondando por el mundo online y ha transcendido en el tiempo. Es posible que te hayas preguntado algún momento qué es realmente y si funcionaría para ti. Y, más importante aún, cómo puedes hacerlo bien.

En esta Guía del afiliado de marketing de afiliación, explicamos qué es el marketing de afiliación, cómo funciona, las diferencias entre «afiliados» y «anunciantes», y cuáles son las diversas formas de generar ingresos como afiliado. Asimismo, hablamos sobre el futuro de esta herramienta de marketing y los beneficios que puede generarte. Y también ofrecemos algunos consejos expertos para que des tus primeros pasos como afiliado.

¿Qué es el marketing de afiliación?

El marketing de afiliación es una herramienta dentro del marketing digital en el que un afiliado (también denominado «publisher») crea reconocimiento de marca y genera ventas para un anunciante (marca o minorista), por la que recibe una comisión.

La forma de generar ventas varía de un afiliado a otro (ya hablaremos más adelante de esto), pero el factor más importante del marketing de afiliación es que el afiliado actúa como prescriptor entre el producto o servicio y el consumidor final.

Los afiliados son capaces de llegar a las audiencias (o públicos) a unos niveles a los que es muy difícil o imposible que llegue un anunciante por sí solo, consiguiendo generar más ventas a través del reconocimiento de marca que crean.

Algunos afiliados tienen el marketing de afiliación como una fuente de ingresos pasiva, ya que, tras la configuración inicial, no tienen que modificar nada más para empezar a generar ingresos. Es así como ocurre en la mayoría de los casos, en especial, si el afiliado ya tiene una audiencia comprometida y fiel. Dicho esto, en Awin vemos el marketing de afiliación como algo que está en constante evolución y, por lo tanto, hay que ir adaptando y mejorando el programa de marketing de una empresa para maximizar los beneficios para esta y para los anunciantes con los que decide trabajar.

En esencia, el marketing de afiliación es la forma digital del marketing tradicional boca a boca. El anunciante crea un producto con un valor y el afiliado les habla de este a sus «amigos» (seguidores, visitantes, suscriptores o lista de correos electrónicos).

¿Cómo funciona?

Dependiendo del tipo de afiliado, estos suelen recomendar el producto o servicio del anunciante o lo promocionan de cara a su propio público usando un enlace único que dirige a la página del producto o al sitio web del anunciante. Este enlace, enlace profundo o «deep link», es diferente para cada afiliado, y el anunciante lo utiliza para hacer seguimiento del número de clics y ventas que ha generado su enlace. El anunciante entonces paga al afiliado una tarifa para recompensarlo por crear conciencia y ayudar a que se complete la venta. La tarifa consiste en un pago fijo o en un porcentaje de la cantidad de la venta final.

Si es tu primera vez como afiliado, lo más recomendable es que te unas a una red de afiliados, solicites entrar en el programa de algún anunciante de la red, selecciones los productos o servicios que quieras promocionar y crees tus propios enlaces profundos de afiliado. Parece complicado, pero nosotros estamos aquí para ayudarte con todo esto.

¿Quién puede ser afiliado en el marketing de afiliación?

En el marketing de afiliación, cualquiera puede ser afiliado. Tanto una persona física como un negocio de cualquier tamaño que quiera aprovechar su público o audiencia existente o crear nuevas fuentes de ingresos puede hacerse afiliado. Sus plataformas para incentivar las ventas del producto o servicio de un anunciante o potenciar el tráfico hacia estos pueden ser desde un sitio web, blog o sus redes sociales, hasta otras plataformas digitales.

Básicamente, lo que hace un afiliado es poner un anuncio por el anunciante, pero este anuncio puede publicarse de diferentes maneras.

Cada afiliado tiene su forma de enfocar su conversación con su audiencia, por eso el anunciante puede que necesite diferentes tipos de afiliados que le ayuden a comunicar el producto o servicio a los diferentes segmentos del mercado.

¿Qué es un anunciante afiliado?

Un anunciante afiliado es una marca o negocio con un sitio web transaccional que busca llegar a nuevas audiencias a través de la creación de colaboraciones con afiliados. Su objetivo es conseguir más alcance de marca para, finalmente, lograr más ventas para su negocio.

El marketing de afiliación es, a menudo, una herramienta muy valiosa dentro de una estrategia de marketing más amplia. Por eso, es importante que los anunciantes encuentren los afiliados adecuados para promocionar su marca, producto o servicio.

Dentro de su propia estrategia, los anunciantes pueden y deben establecer unos parámetros en torno a cómo quieren que su oferta sea promovida. Por ejemplo, pueden decidir qué tipo de imágenes se pueden mostrar o qué palabras no se pueden utilizar. Por otro lado, el poder de decisión lo tienen los anunciantes, pudiendo aprobar la colaboración con ciertos afiliados e invitar a otros con los que les gustaría trabajar a su programa de afiliados. Esto les permite a los anunciantes controlar dónde se presenta su marca y en qué plataformas de afiliados.

¿Cuál es la diferencia entre un anunciante y un afiliado?

Aunque ambos desean aumentar las ventas y maximizar los beneficios, el anunciante es el propietario de la marca, el producto o el servicio. El afiliado es alguien adecuado para promocionar el producto, que dirige el tráfico al sitio web del anunciante cuando los consumidores hacen clic en los enlaces específicos del afiliado.

¿Qué es una red de afiliados?

Una red de afiliados es donde convergen todos estos elementos. Otra forma de denominar a las redes de afiliados es, en inglés, «marketplace de afiliados».

En Awin, lo que hacemos es conectar a los afiliados con las marcas o negocios adecuados. A través de nuestra plataforma, ambos usuarios finales pueden llegar a acuerdos buenos que, a su vez, ayudan a mantener en el tiempo las colaboraciones y a que estas sean mutuamente beneficiosas.

Las redes como la nuestra cuentan con una plataforma concreta en la que los anunciantes pueden notificar a una amplia gama de afiliados los programas de afiliados que tienen disponibles. Entonces, los afiliados analizan los diferentes programas y productos disponibles de los anunciantes y deciden cuáles de estos son los más aptos para su audiencia.

Una de nuestras funciones es ayudar a los anunciantes a crear enlaces específicos para los afiliados con los que colaboran y, hecho esto, hacemos un seguimiento de todos los datos necesarios para permitir que ambas partes observen y analicen su rendimiento para tomar decisiones en base a una información relevante en el futuro.

Tipos de afiliados

Ya hemos mencionado que los afiliados cuentan con diversas formas de enfocar una estrategia de marketing de afiliación. Aunque no siempre es así, a menudo los afiliados deben tener un sitio web propio para comenzar a trabajar con los programas de afiliados. No obstante, ahora existen otras plataformas y espacios digitales en los que no solo es posible aplicar las estrategias de marketing digital, sino que pueden ofrecer un gran retorno de la inversión (o «ROI» por sus siglas en inglés). Cuando hablamos aquí de «inversión», no solo nos referimos al dinero; también puede significar el tiempo y el esfuerzo dedicado a crear contenido que genera los clics.

Propietarios de sitios web

Este es el tipo más común de afiliado. También conocidos como «webmasters», estos son sencillamente propietarios de páginas web. Este término también se usa para referirse a los creadores de sitios web, que pueden ayudar a los afiliados a desarrollar una página en la que aplicar sus tácticas de marketing. Pueden integrar «deep links» (o enlaces profundos) en sus webs en forma de anuncios en formato banner, crear páginas de contenido o blog, o construir sitios webs que dirijan el tráfico hacia el sitio del anunciante.

Afiliados de búsqueda

Los afiliados de búsqueda van un paso más allá en su estrategia de marketing de afiliación para captar «leads». Su objetivo es dirigir a su audiencia hacia el embudo de ventas que le llevará al producto del anunciante a través de tácticas de SEO (posicionamiento en buscadores), de creación de anuncios en Google (Google Ads), en Facebook (Facebook Ads) y otras estrategias de anuncios pagados. Este método puede ser muy beneficioso; sin embargo, hay algunos factores que se deben tener en cuenta.

Es importante recordar que, como afiliado de búsqueda, los costes de los anuncios los deberás pagar tú. Tendrás que calcular el coste por adquisición (CPA) para asegurarte de que sigues obteniendo beneficios cuando el anunciante te abone lo que te corresponda por cada venta generada. A la hora de hacer los cálculos, no te confundas con el coste por clic (CPC) de tus anuncios, ya que un clic no tiene por qué convertir en una venta necesariamente, y podrías incluso perder dinero si la compra no se efectúa en última instancia. También debes tener en cuenta que algunos anunciantes no quieren anuncios pagados de sus productos, ya que estos pueden competir con sus propias estrategias de marketing.

Bloggers

Los blogs son un tipo excelente y muy popular de marketing de afiliación. En la actualidad los blogs pueden tomar muchas formas y los bloggers (o blogueros) suelen tener una audiencia de nicho que están muy dirigida a su contenido. Es por esta misma razón que el marketing de afiliación en estos casos suele prosperar.

Los bloggers crean un contenido en el que comparten sus pensamientos y opiniones. Aunque en los últimos años la tendencia ha sido que los diferentes públicos empezaran a pensar que se les estaba "vendiendo", los blogs se han mantenido como una forma sincera de comunicación en el entorno online. El nivel de confianza entre un bloguero y su audiencia es mayor, y esta puede trasladarse hacia un anunciante si el emplazamiento del producto o servicio es el correcto y está bien hecho.

Como ocurre en todos los ámbitos de la vida, la confianza es algo que es difícil de construir, pero una vez se tiene es gratificante. Y esto se vuelve aún más real en el caso de las marcas, que intentan atraer a una audiencia que nunca antes había tenido un nivel de conciencia de marketing tan alto. Los consumidores les exigen a las empresas a las que compran autenticidad, y tener a alguien en quien ya confían que abogue por tu marca puede ayudar a cerrar la brecha de la desconfianza mucho antes de lo que el anunciante hubiese podido hacerlo.

Páginas web de cupones

Los cupones o vales de descuento siempre han sido una forma muy popular de marketing. El precio de un producto es un elemento que mueve a gran parte de los consumidores, y recibir una oferta o descuento puede ayudar a que realicen esa compra tan crucial.

Las páginas web de cupones trabajan con múltiples anunciantes y consumidores para crear o impulsar códigos de descuento. Algunos crean su estrategia en función de su base de usuarios, ofreciendo los cupones que saben que funcionan, mientras que otros  trabajan con los anunciantes directamente y aplican sus propios códigos. Otros son una combinación de los dos tipos. Lo más importante es que los enlaces que el afiliado utiliza para dirigir al consumidor al sitio son enlaces de afiliados, y estos se trackean.

Para un anunciante, esto puede ser muy beneficioso, ya que algunos consumidores eligen comprar en un sitio en lugar de en otro simplemente por razones de precio, y el hecho de que la marca esté colocada en una plataforma como esta la expone a estos consumidores.

Algunos anunciantes prefieren evitar esta forma de marketing por verla como una posible devaluación de su marca, que es algo fácil que ocurra. Por otro lado, en algunos casos, incluir el uso de este tipo de afiliados tiene el efecto contrario: el de aumentar el tráfico y la conciencia de marca, y también puede impulsar las ganancias más que sin ellos. Contar con una dirección clara en la alineación de la marca y valoración de la rentabilidad se ha de tener muy en cuenta a la hora de trabajar con sitios de cupones o si se es uno.

Sitios web de valoraciones

Una forma popular de convertirse en un afiliado es crear un sitio web de valoraciones o reseñas que, fundamentalmente, se centra en la revisión de productos y marcas. Como hemos mencionado con anterioridad, los consumidores son ahora más conscientes de cuándo las marcas intentan venderles sus productos y, en lugar de creerlas directamente, buscan el consejo de sus iguales para saber dónde deberían gastar su dinero.

No tiene por qué conocer a la persona que hace las valoraciones para considerarlas valiosas y tenerlas en cuenta en su decisión de compra. Sin embargo, un cierto nivel de confianza sí que ayuda. Las plataformas como TripAdvisor y Yelp utilizan este modelo para propulsar su negocio, por lo que puede ser una forma buena de comercializar productos.

Como afiliado, crear un sitio de reseñas o simplemente contribuir a un sitio de valoraciones puede ser una forma muy rentable de promover tus enlaces a un segmento del mercado que ya está dispuesto a realizar una compra. Si un consumidor potencial está investigando reseñas sobre un producto o servicio que ya tiene pensado comprar, significa que este se encuentra en la parte final del funnel de ventas y solo necesita que alguien lo dirija en la dirección correcta.

Email marketing

El email marketing existe prácticamente desde que nació el correo electrónico. Cuando Ray Tomlinson inventó el correo electrónico en 1971, estamos seguros de que su intención no era que se utilizara como una herramienta de marketing en masa. Sin embargo, en 1978 se envió el primer mensaje como táctica de email marketing y, debido a la novedad de este tipo de mensaje, se dice que generó 13 millones de dólares. El resto es historia.

Hoy en día, los consumidores están acostumbrados a recibir anuncios a través del email marketing, por lo que esta herramienta se ha convertido en un arma de doble filo. Aunque la gente esté abierta a recibir publicidad por correo electrónico, puede ser difícil destacar entre todo el ruido. Algunos afiliados y otros expertos en marketing dedican una gran cantidad de tiempo y energía a construir una gran lista de correos electrónicos, intentando que sus suscriptores se conviertan en clientes valiosos.

Lo más seguro es que cada anunciante ya tenga su propia base de datos de email marketing, pero tener acceso a una base de datos o lista desarrollada personalmente por un afiliado puede significar exponer la marca a nuevos clientes y compradores potenciales.

Redes sociales

Se habla mucho sobre le marketing de afiliación en las redes sociales. Desde que el término «marketing de influencers» cobrara importancia en los últimos años, el valor que este tipo de afiliado puede sumar a la industria del marketing de afiliación también ha ido creciendo.

Aunque desde un punto de vista más tradicional las diferencias sean mayores, para un afiliado, «influencer» o no, esta sigue siendo una buena manera de colocar sus enlaces de afiliados a disposición de sus seguidores. Algunas plataformas de redes sociales no permiten que se instalen enlaces en su contenido con la intención de minimizar el número de usuarios que abandonan su plataforma. Sin embargo, hay algunas plataformas de redes sociales donde los afiliados pueden crear sus propias publicaciones o recomendar sus enlaces en las publicaciones de otros que tienen mayor interacción. Hemos elaborado esta guía práctica (versión en inglés) en la que explicamos cómo y dónde integrar los enlaces de afiliados en diferentes redes sociales.

¿Es el marketing de afiliación una herramienta rentable para los afiliados?

En pocas palabras, no hay un límite en cuanto a lo que un afiliado puede ganar. No obstante, esto no significa que cualquier tipo de afiliado sea rentable.

Algunas redes de afiliados puede que te cuenten que es increíblemente sencillo convertirse en un experto en marketing de afiliación, llegando incluso a insinuar que basta con registrarte para poder dejar tu empleo y llegar a hacer ingresos anuales de seis cifras en poco tiempo. Es cierto, es posible. Pero en Awin consideramos que el marketing de afiliación es un arte que requiere dominar la técnica de las estrategias a largo plazo.

Aunque nosotros ofrecemos una plataforma que simplifica completamente el proceso de afiliación tanto para los afiliados como para los anunciantes, el marketing es una habilidad que necesita de un tiempo para desarrollarla. Esto es algo que debes tener en cuenta a la hora de decidir si quieres convertirte en afiliado o no.

Por otro lado, para construir una audiencia comprometida también es necesario estudiar diferentes ángulos, pero no cabe duda de que se puede hacer. Por supuesto, si ya cuentas en medida alguna con una audiencia establecida, puedes empezar a dar tus pasos en el mundo del marketing de afiliación. Existen tantos anunciantes deseosos de promocionar sus productos y trabajar con afiliados rentables, que es probable que haya productos que se adapten a tu nicho. Tan solo tienes que utilizar una red de afiliados como la nuestra para encontrar al anunciante adecuado para ti.

Los afiliados buenos son los que conocen bien su público y construyen alianzas que benefician al usuario final. No tendría ningún sentido ser un bloguero vegano e intentar asociarse con una empresa de hamburguesas de comida rápida; su público objetivo no se sentiría identificado y no prestaría atención a la asociación. Es más, la confianza se perdería a todos los niveles, lo que no supone beneficio para nadie.

¿El marketing de afiliación seguirá funcionando en 2021?

No solo es que siga funcionando, es que seguirá prosperando.

Tan solo en EE. UU., se calculó que en 2020 se invertieron 6800 millones de dólares en marketing de afiliación. Aunque el mercado está en constante cambio y evolución, no parece que en 2021 y más adelante esta tendencia vaya a frenarse. A medida que se desarrolle más la capacidad de realizar seguimiento a aspectos más específicos de las transacciones en línea (tracking), la industria se volverá aún más exacta y aumentarán las posibilidades de convertir los datos en ganancias.

El número de usuarios que continúa integrando bloqueadores de anuncios («ad blockers») en su comportamiento en línea crece de forma estable. Pero esto no necesariamente significa que la desactivación de cookies, que puede afectar el rastreo dentro del marketing de afiliación, esté desapareciendo. Al contrario; debemos buscar soluciones a las normas y regulaciones que están en constante cambio a las que los navegadores someten a sus usuarios. Awin ha desarrollado un plugin de seguimiento en respuesta a este problema, que ofrece soluciones que se apoyan en múltiples fuentes de seguimiento de la información para garantizar que tanto afiliados como anunciantes tengan una visión clara y consistente de los datos de sus campañas.

Pronto veremos cómo la búsqueda por voz también aumenta. Google, Amazon y otros gigantes tecnológicos se están centrando en estas áreas. Parece obvio mencionar que aquellos anunciantes y afiliados que creen contenido compatible con este tipo de búsqueda podrían ver un repunte en las ventas. Para diferenciar tu contenido en este entorno, es importante considerar cómo haría la gente una pregunta en lugar de cómo la escribiría.

Por otro lado, incluso a pesar de que las plataformas populares de redes sociales comienzan a ocultar me gusta y seguidores en un esfuerzo por eliminar las presiones sociales percibidas que los rodean, el marketing de influencers sigue en aumento. Esto demuestra que el tipo concreto de consejo o guía a la hora de comprar que proporciona el marketing de afiliación es el que los consumidores siguen buscando a día de hoy.

Aquí también se puede saber dónde ha fallado un afiliado en concreto en el customer journey. Aunque en el pasado el clic final en el proceso de venta era recompensado, en el futuro se recompensará de forma más justa a los afiliados que impulsan al consumidor en los pasos más iniciales del proceso de compra, como el paso de reconocimiento de marca. Por eso es importante que esta influencia se pueda rastrear y recopilar con datos, algo que veremos cómo se desarrolla en 2021 y más adelante.

¿Cómo empezar como afiliado de marketing de afiliación?

Para empezar, lo mejor es unirse a una red de marketing de afiliación, como la de Awin. Navegar por el mundo de los anunciantes uno solo puede ser abrumador, pero con plataformas como la nuestra todo el proceso se simplifica, ya que ofrecemos multitud de recursos de ayuda.

Es importante considerar cuál es tu punto de partida: si tienes que construir una audiencia desde cero o si ya tienes un público al que te diriges. En el primero de los casos, esta es tu oportunidad para definir el nicho que más vaya contigo y con tus conocimientos. Aquí te recomendamos buscar áreas que no pasen de moda, en lugar de temas que han subido como la espuma, pero que se desinflarán en menos de lo que canta un gallo.

Las redes de afiliados, en especial las de calidad, quieren que te comuniques con un público objetivo concreto y que, al hacerlo, estés creando una comunidad online. Los «leads» registros, o suscriptores/clientes potenciales de calidad son más beneficiosos, ya que el marketing de afiliación no consiste en llegar a cada punto de internet.

Si ya tienes una audiencia establecida, concéntrate en buscar los programas de afiliados que mejor se adapten a ti y a tus lectores o espectadores. Este proceso es bastante sencillo si usas una plataforma profesional. Por ejemplo, Awin tiene un directorio de anunciantes para que sus afiliados filtren y busquen marcas relevantes con las que asociarse.

Una vez que solicitas entrar a formar parte de la red como afiliado y recibes la aprobación, comienza la parte emocionante. A través de una red de afiliados con experiencia y que te proporcione un apoyo, podrás ir perfeccionando tus dotes en el mundo del marketing de afiliación, consiguiendo un crecimiento exponencial y beneficios para ti y los anunciantes que elijas. En Awin siempre nos marcamos ofrecer un apoyo valioso, además de consejos a nuestros afiliados para ayudar a todos a tener éxito juntos. Estaremos encantados de colaborar contigo en este viaje.