TikTok: todo lo hay que saber sobre la red social que más crece en el mundo

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¿Qué es TikTok y por qué es tan conocida? En este artículo descubrirás datos básicos sobre la red social que más rápido crece a nivel internacional. 

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Si últimamente has escuchado a algún millenial hablar de TikTok, no nos sorprende. La nueva red social fue la aplicación más descargada a nivel mundial en 2018. Pero, ¿tienes claro en qué consiste? 

En primer lugar, porque el grupo demográfico al que va dirigido son los jóvenes, muy jóvenes. Quizás no la conozcas en profundidad por eso. Por otro lado, está a punto de convertirse en tendencia mundial, pero aún no ha llegado a la cúspide. Lo más seguro es que se deba al estilo del contenido que se adopta en la plataforma. 

continuación te dejamos una guía para principiantes para que descubras todo lo que necesitas saber sobre TikTok. 

¿Qué es TikTok? 

Aunque la pronunciación es muy parecida, el TikTok del que has oído hablar últimamente no tiene nada que ver con la canción pop que popularizó Ke$ha en 2009.  

Disponible tanto para IOS como Android, la nueva app que está dominando el mundo es una plataforma en la que se comparten vídeos cortos, y está dirigida principalmente a menores de 24. 

En análisis recientes, se ha podido comprobar que un 66 % de los usuarios de TikTok tienen menos de 30, y que alrededor de un 60 % son mujeres. Dicho esto, si no estás dentro de estas características demográficas, no hay de qué preocuparse. Las mismas estadísticas indican que el 34 % de la gente que está en la plataforma es mayor de 30, de forma que existe un gran potencial a la hora de alcanzar tu público objetivo. Asimismo, conforme la aplicación vaya cumpliendo años, también lo harán sus usuarios, de forma que si tienes presencia desde el principio, destacarás más entre tu grupo demográfico objetivo en el caso de que TikTok continúe teniendo relevancia en los próximos años. 

Puede que también hayas escuchado hablar de la app china Douyin en la misma frase que TikTok. Esto se debe a que Douyin es, en esencia, la misma aplicación, solo que en un servidor diferente. Douyin se lanzó en China en el 2016 antes del lanzamiento de TikTok, y cumple con las estrictas leyes de censura del país. Actualmente, más de un tercio de la población china usa la app. No es posible utilizarlas indistintamente, ya que Douyin no está disponible fuera de China y viceversa. De la misma forma, tampoco es posible publicar en ambas redes a la vez, incluso si has conseguido crear una cuenta para ambas. 

Ya se ha extendido entre los famosos, y cuenta con usuarios de la talla de Reese Witherspoon, Cardi B y Post Malone. Sin embargo, también es conocida por ser un lugar donde también nacen estrellas. 

El famoso Lil Nas X, conocido por su canción «Old Town Road», que recientemente batió el récord al mayor tiempo que una canción ha estado en el número uno de la lista de éxitos «Billboard Hot 100», lo logró gracias a TikTok. Con 19 años de edad, Lil Nas X visualizó el potencial de la aplicación y la utilizó activamente para promover su canción creando contenido de estilo meme utilizando su canción durante varios meses. Tras recibir el premio a la canción del año 2019 por parte de la MTV Music Awards, en una nota de prensa emitida por TikTok junto con Lil Nas X, se destacaba lo siguiente: «El éxito de Lil Nas X es un ejemplo de cómo multitud de artistas con talento utilizan TikTok para crear una base de fans y promocionar su música». 

«TikTok me ayudó a cambiar mi vida», añadió Lil Nas X, «TikTok acercó mi canción a diferentes tipos de públicos a la vez». 

¿Quién creó TikTok? 

La aplicación de moda fue lanzada en 2017 por la empresa china ByteDance, que desde entonces ha sido nombrada la start-up de mayor valor del mundo con 75 000 millones de dólaresTikTok absorbió la ya predominante aplicación orientada a la música Musical.ly en agosto de 2018, adoptando un estilo de contenido cómico, informal, con una gran presencia del playback e impulsando exponencialmente la popularidad de la plataforma social. 

 

Debido a que la línea de Musical.ly era la música, en TikTok acabaron concentrándose en vídeos de bailes. Partiendo de aquí, empezaron a aparecer los retos de baile, playback y, más recientemente, los retos con hashtags abiertos que han hecho evolucionar muy rápidamente el uso que se hace de esta aplicación de tan corta existencia. 

¿Cómo funciona TikTok? 

Al igual que la mayoría de las redes sociales actuales, TikTok es una plataforma centrada principalmente en vídeos. La diferencia frente a otras plataformas es que no es posible crear ningún otro tipo de contenido como textos o imágenes estáticas. Los usuarios miran, suben, editan y comparten vídeos cortos (de 15 o 60 segundos) y conectan con personas de todo el mundo con los mismos intereses. De manera similar a otras plataformas, los usuarios pueden buscar hashtags para encontrar los contenidos más comunes. 
 

Actualmente, su uso se queda dentro de la app, es decir, que no se pueden incluir enlaces a páginas externas. Por lo menos hasta que la marca americana Kroger lanzó un reto con un hashtag sobre la vuelta al cole utilizando a los influencers con presencia en la plataforma. Los usuarios no solo podían participar en el reto para transformar sus habitaciones de residencias de estudiantes con productos Kroger a través del hashtag #TransformUrDorm, sino que podían hacer clic en un botón para descubrir y comprar productos en la web de la marca dentro de la misma app de TikTok. 
 

Aunque esta funcionalidad aún no está disponible para su uso generalizado, las pruebas en beta nos indican que se podrá comprar en un futuro a través de la app, haciéndola un lugar perfecto para hacer marketing de afiliación. 

¿Cómo se usa TikTok? 

Cuando un usuario inicia sesión en la aplicación, aparecen dos páginas en la parte superior: «Siguiendo» y «Para ti». Como su nombre indica, «Siguiendo» muestra las otras cuentas que el usuario sigue en la aplicación. El formato de la página «Para ti» es parecido a la página de «Explorar» de Instagram, pero ByteDance asegura que es una de las características que hace que la app destaque en comparación con otras plataformas de redes sociales. Aunque Facebook e Instagram vayan un poco en la misma dirección, la página «Para ti» de TikTok muestra únicamente el contenido recopilado mediante IA en función del comportamiento del usuario tanto dentro como fuera de la app 
 

Es decir, que si un usuario busca muchos tutoriales de maquillaje, estrellas de cine y vídeos de animales, no es de extrañar que la app le muestre a Will Smith maquillándose mientras sostiene un cachorrito. Vale, la app no acierta siempre al principio, pero conforme el usuario va explorando más la aplicación, más información es recopilada por IA y más exacto se va haciendo el contenido que aparece en «Para ti». 

En ambas páginas, la aplicación reproduce automáticamente los vídeos, mostrando únicamente lo principal del vídeo, y solo pasa al siguiente una vez que se ha visualizado este. Esto, combinado con la longitud del vídeo, que en la mayoría de los casos es muy corta, significa que si un usuario interactúa con el contenido, es más probable que vea los vídeos hasta el final en esta aplicación frente a otras apps, en las que las fuentes de distracción son mayores. A su vez, esto significa una mayor tasa de retención para creadores y marcas. TikTok aún no ha confirmado que la tasa de retención del espectador sea una métrica para valorar el éxito dentro de la plataforma, pero es de presuponer que esto tendrá un papel importante en el algoritmo. 

En la parte inferior de la pantalla se encuentran los diferentes botones de navegación: inicio, tendencias, crear, bandeja de entrada y yo. 

Cuando un usuario o, como se les llama en la plataforma, «tiktoker», crea un contenido, tiene a su disposición una gran variedad de filtros, stickers, GIF y efectos entre los que elegir y que puede combinar. Los filtros están ordenados por categorías para simplificar el proceso de creación y no abrumar con las infinitas posibilidades. Hay que destacar que los filtros, por ejemplo, pueden usarse tanto antes como después de haber grabado el vídeo. Sin embargo, algunos efectos solo están disponibles antes de grabar. 

Algunos de los efectos y filtros más populares son la cámara dividida en nueve, retrospectiva y vídeos a diferentes velocidades. Por otro lado, los tiktokeros más jóvenes y con más experiencia ya han dejado claro que el uso excesivo de stickers es algo que hacen los usuarios «más viejos», que intentan hacerse los «guays» en la plataforma. Que conste que el que avisa no es traidor. 

Por último, cabe mencionar que la música también tiene sus propias categorías y se organiza a través de listas de reproducción y géneros para que la gente encuentre la banda sonora perfecta para su creación. 

¿Por qué es TikTok tan popular? 

TikTok es fácil de usar. La interfaz es simple y a menudo también lo es el estilo del contenido. La aplicación permite a sus usuarios editar vídeos rápida y fácilmente, sin tener que usar una aplicación o programa de terceros, lo que sin duda es otra de las razones por las que su popularidad se ha disparado. 

Las herramientas son bastante intuitivas, por lo que hasta el creador de vídeos menos experimentado puede producir algo con un máximo impacto y un mínimo esfuerzo. Esta facilidad de creación viene acompañada de funciones adicionales que hacen que grabar se convierta en una tarea sencilla, como el flash incorporado, la grabación con manos libres, los temporizadores y la capacidad de grabar en segmentos (pudiendo eliminar los segmentos independientes que no te gusten). 

Aunque en un principio la aplicación se centraba en la música, el público parece haberse alejado de este enfoque acercándose hacia un contenido con un tono más cómico y llamativo. Dicho esto, la música aún ayuda a hacer que su contenido destaque. Cada vídeo requiere algún tipo de sonido y algunos tiktokers famosos sugieren que utilizar «sonidos de moda» o canciones de fondo en los vídeos es una buena manera de que el contenido aparezca en la codiciada página «Para ti». 

Sorprendentemente, los vídeos de «reacción» o estilo dúo tienen una probabilidad de hacerse virales similar a la del contenido original publicado. En estos estilos de contenido, se responde al vídeo de otro usuario o se aprovecha la oportunidad para añadirle un toque propio, en forma de vídeo. 

La página «Para ti», impulsada por la IA, produce la sensación de una experiencia personalizada. En esta página, no se ve la hora, lo que significa que es fácil perder la noción del tiempo al sumergirte en grandes cantidades de contenido. 

Muchos tiktokers conocidos también afirman que el contenido que se disfruta con más frecuencia es el menos rebuscado. El conocido tiktoker Jayde Vincent, que alcanzó más de 1,2 millones de seguidores en la plataforma en pocos meses, nos dijo: «Creo que TikTok es tan popular porque es un lugar en el que puedes ser tú mismo, ser original y auténtico. El factor musical de la aplicación también la hace única. ¡Es muy divertido escuchar todas las canciones y los sonidos divertidos!». 
 
Los vídeos que suelen ser más populares normalmente no tiene mucho trabajo de producción y sí más un estilo casi amateur. Son fragmentos que muestran la realidad de la vida de los usuarios, que contrastan con el contenido altamente estilizado y «perfecto» que se ve comúnmente en otras plataformas visuales como Instagram y YouTube. 
 
Y es superadictivo. Cada día se visualizan más de mil millones de vídeos en TikTok. Una persona pasa de media 52 minutos al día en la aplicación, más que en cualquier otra aplicación de redes sociales. Este número es un promedio, hay muchas personas que pasan muchísimo más tiempo. Y es fácil entender por qué. 

¿Es TikTok para marcas?

Desde luego. De hecho, las marcas ya usan TikTok para llegar a su público objetivo actual o futuro. Una presentación empresarial supuestamente de TikTok, que fue filtrada recientemente por Ad Age, sugiere que el uso de la plataforma para anunciarse oficialmente implica pagar un precio muy alto. La capacidad de una marca de tener éxito en una plataforma que está actualmente en sus inicios en probablemente mucho mayor que en otras plataformas de redes sociales. Solo tienes que conectar con el público.

Hay excelentes ejemplos de marcas y empresas que uno no esperaría que consiguieran conectar en TikTok. Por ejemplo, el Washington Post es un periódico y, como tal, no es una organización que en principio pudiera importar demasiado a la mayoría de los jóvenes del mundo en esta etapa de sus vidas; sin embargo, su contenido de oficina, humorístico y con el que el público puede sentirse identificado, se ha hecho viral en varias ocasiones, consiguiendo llegar a un grupo demográfico completamente nuevo para este medio. Un grupo demográfico cuyos miembros, en los años venideros, podrían recordar el nombre de Washington Post al buscar una fuente de noticias con la que informarse desde el trabajo; ¿quién sabe? 
 

¿Cuáles son las ventajas de TikTok? 

Ahora mismo, es gratis, sencillo y es donde se encuentra una gran parte del público digital global. Para mayo de 2019 se había descargado más de 1200 millones de veces en App Store y Google Play. Empezar a interactuar pronto en esta plataforma puede ser muy beneficioso.

Actualmente, es bastante fácil conseguir visualizaciones orgánicas si tu público encuentra el contenido entretenido. Sí, es solo otra plataforma para crear contenido, pero como hemos explorado, el estilo de contenido no necesita ser tan bien producido y perfeccionado para tener éxito. Aunque todavía no estés listo para empezar a crear contenido para la plataforma, es buena idea descargar la aplicación y reservar tu nombre personal o el de tu empresa.

A la hora de crear contenidos, no te olvides de los recursos que necesitas para hacerlo. Jayde también afirma que una de las claves del éxito es publicar contenido en TikTok todos los días. Si eres una empresa o una marca, ¿quién creará y supervisará el contenido por ti? Es bueno tener en cuenta que esta es una tarea razonablemente constante debido al volumen de contenidos que se está creando y que podría llevar bastante tiempo.

TikTok frente a Snapchat 

Existen varias diferencias entre Snapchat y TikTok. En Snapchat el contenido puede ser de imagen o de vídeo. Además, el principal atractivo original de la aplicación Snapchat era que el contenido de vídeo extremadamente corto (10 segundos o menos) desaparecía después de un período de tiempo. Este no es el caso de TikTok. Aunque el contenido sigue siendo corto, permanecerá subido tanto tiempo como quiera el usuario. 

Aunque Snapchat cuenta con una gama de filtros faciales en constante evolución, TikTok ofrece muchas más formas de personalizar tu contenido, algo que claramente gusta a los usuarios de TikTok. 

Se puede comentar públicamente en los vídeos de TikTok e indicar que te gustan, algo que no es posible con Snapchat. Además, puedes hacer un dúo con otros usuarios de TikTok, lo que aumenta las probabilidades de que el contenido original se haga viral. 

Se pueden buscar los hashtags que se utilizan en TikTok, lo que permite que los usuarios interesados en el mismo contenido o temas puedan conectar fácilmente. Esto no solo facilita el descubrimiento de los usuarios, sino que también la convierte en una plataforma que puede ser utilizada fácilmente por las marcas. No se puede decir lo mismo de Snapchat. 

¿Es seguro TikTok? 

Actualmente hay dos temas que preocupan a los usuarios en cuanto a la seguridad en TikTok: con cuánta información cuenta (cuáles son las políticas de privacidad) y si es un espacio seguro para los niños, dada la edad promedio del usuario y su popularidad entre las generaciones más jóvenes. 

¿Cuánta información recopila TikTok sobre ti? 

Como en muchas otras plataformas, la respuesta es: TikTok recoge mucha información sobre tu comportamiento. La política de privacidad establece que TikTok y sus socios comerciales «recopilan información sobre tus actividades en Internet a través de las Cookies. Vinculamos tu información de contacto o de suscriptor con tu actividad en nuestra Plataforma a través de todos tus dispositivos, utilizando tu correo electrónico u otra información de inicio de sesión o del dispositivo. Estos terceros pueden utilizar esta información para mostrar, en nuestra Plataforma y en otros lugares en Internet, anuncios adaptados a tus intereses, preferencias y características».  

Dicho esto, la política también establece que «puedes rechazar o deshabilitar las cookies modificando la configuración de tu navegador». Sin embargo, «si decides rechazar, deshabilitar o eliminar las Cookies, algunas de las funcionalidades de la Plataforma podrían dejar de estar disponibles». En concreto, esta información se utiliza para adaptar el contenido de la página «Para ti». 

Por desgracia, no hay muchas formas de controlar el contenido que aparece en la pantalla y si se considera inapropiado para cualquier usuario, no solo para los niños. 

 

¿TikTok seguro para los niños?  

Debes tener, al menos, 13 años para crear una cuenta. Las cuentas tienen configuraciones de privacidad, como el hacer que la cuenta sea privada o permitir que solo los amigos (seguidores y personas conocidas dentro de la aplicación) vean tu cuenta. 

Estas restricciones se pueden llevar aún más lejos, como indica Jayde: «Puedes deshabilitar fácilmente los comentarios o los dúos. Incluso puedes deshabilitar ciertas palabras para que puedan incluirse en los comentarios. Tienes que tener más de 16 años para retransmitir en directo».  

Lo que es aún más importante: a diferencia de otras redes sociales, los usuarios solo pueden comunicarse a través de mensajes privados si son amigos en la aplicación. Esto añade un nivel de protección para los usuarios más jóvenes y los padres pueden controlar más fácilmente los límites del uso de un niño. Además, los mensajes son estrictamente de texto; no se pueden enviar imágenes o vídeos ni enlaces a aplicaciones externas. 

¿Ha llegado para quedarse? 

¿Puede que sea flor de un día? Desde luego. Pero mucha gente pensó lo mismo de Facebook cuando Myspace era el rey, y también lo pensaron de Instagram durante el reinado de Facebook. Quienes no se subieron al carro desde el principio desearon haberlo hecho. No podemos predecir el futuro, pero si TikTok ha llegado para quedarse, lo mejor sería estar dentro desde el principio. 

La compañía matriz de TikTok, ByteDance, ha sido nombrada la start-up más valiosa del mundo, superando incluso a empresas como Uber, por lo que parece que la industria de la inversión piensa que hay futuro en los vídeos de 15 segundos creados principalmente por adolescentes en sus dormitorios. 

A Facebook también parece preocuparle la creciente popularidad de TikTok en el mercado adolescente. Sin ir más lejos, lanzó una aplicación llamada Lasso para competir con TikTok, a pesar de que acababa de lanzar su funcionalidad de «historia» de Facebook en 2017, pero no hizo mucho ruido. 

Como con todas las demás plataformas populares, es probable que el uso de TikTok vaya cambiando. Sin duda, la publicidad será cada vez más prominente, con una fórmula de pago por reproducción («pay-to-play») que podría obstaculizar la capacidad de las marcas de conseguir ventaja de forma gratuita. Esto podría suponer un impulso para la aplicación, pero también su fracaso. El tiempo lo dirá. 

Conclusiones 

Aunque ahora mismo nadie pueda saber si TikTok se mantendrá en la cresta de la ola de las redes sociales, lo cierto es que actualmente es una de las más relevantes. No hay ninguna otra app de red social que haya experimentado tal expansión y tan rápida. 

Otras plataformas de redes sociales están empezando a notar que sus usuarios o usuarios potenciales están inclinándose hacia TikTok, y lo mismo está ocurriendo con las marcas y empresas de gran renombre. Es un movimiento de masas. 

Si no te llama la atención, no pasa nada. El contenido de esta red no cuenta todavía con noticias relevantes ni de gran peso informativo, pero esto no quiere decir que no vaya a ser así en un futuro. Independientemente de si los bailes, los vídeos de mascotas y los vloggers de maquillaje sean lo tuyo o no, parece que TikTok sí que está teniendo un tirón entre los jóvenes de hoy. Si quieres tener presencia y que esta sea relevante, en 2019, así como en lo que llevamos de 2020, esta es la plataforma que más está resonando.