Trabalhar de casa já deu ao 5G o impulso que ele precisa?

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Com uma maior demanda de comunicação por vídeo durante o confinamento global, vemos como o 5G pode ser a resposta para uma melhor conectividade.

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Trabalhar de casa deu ao 5G sua primeira "killer application"?

Com o mundo em confinamento, estamos vendo mais mudanças na forma como a tecnologia e as telecomunicações desempenham um papel em nossas vidas. As mensagens de texto para a geração mais jovem e as chamadas telefônicas para os menos experientes têm sido os paradigmas dominantes de comunicação para a era móvel. No trabalho, muitos de nós estamos familiarizados com a chamada de áudio conferência "desculpe, eu estava em mudo". No entanto, as últimas semanas sugeriram que essas formas de comunicação podem não estar à altura de nossas necessidades em evolução.

Presos no isolamento social, uma maior importância tem sido dada à replicação das interações físicas; seja indo ao pub com seus amigos, tendo uma reunião de clientes, reuniões familiares ou uma simples conversa de coração.

Voz ou emojis sozinhos não conseguem transmitir as expressões faciais e a linguagem corporal veiculada através de uma conexão de vídeo HD. No trabalho é muito mais fácil ler a sala e dizer se alguém está em silêncio em uma videochamada das equipes. Como resultado, vimos o surgimento de aplicativos como Zoom e Houseparty, assim como picos nas chamadas com vídeo no Skype, Google Hangouts e Facetime. 

Isso, combinado com um crescimento no consumo de streaming, aumentou a quantidade de dados e a largura de banda que agora necessitamos rotineiramente. 

O confinamento exige o uso acelerado da banda larga móvel

Nos EUA, a Verizon está reportando aumentos de uso de 115% para jogos online e a AT&T tem sugerido que está vendo altos índices de tráfego Netflix em sua rede nos EUA. 

Internet rápida e confiável é agora um requisito central, ao contrário de ser apenas um luxo. No entanto, na maioria das vezes, esse requisito está sendo alimentado por conexões de banda larga doméstica humilde. 

A Openreach no Reino Unido, que alimenta a maior parte da infra-estrutura de banda larga do país, relatou que o tráfego diurno atingiu 51 Petabytes (PB) por dia no final de março, contra 28PB três semanas antes (nota: 1PB = 1.000.000GB). Os dados da Awin para compras de banda larga no Reino Unido também espelharam este aumento na demanda, com março vendo alguns dos dias de maior venda em 2020. 

Dito isto, várias empresas de telecomunicações estão agora limitando as instalações, causando um repensar no papel da internet móvel. A internet móvel era historicamente apenas para uso em viagem, pois há muito tempo as conexões domésticas eram vistas como mais confiáveis, com a banda larga movida a celular sendo um produto de nicho menor. 

No entanto, com o fornecimento de banda larga com fio sendo impactado, nossos dados mostram que estamos começando a ver aumentos nos produtos de banda larga móvel. Os dados da Awin UK mostraram um aumento de 88% em março em comparação com o mês anterior. 

Aumentos similares para produtos de banda larga móvel também estão sendo reportados por vários anunciantes de telecomunicações da Awin na Europa. Com alguns consumidores em conexões mais lentas, incapazes de mudar para fibra, a banda larga móvel doméstica é agora vista como uma alternativa viável, confiável e desejável.

Há também uma série de iniciativas sendo impulsionadas que estão introduzindo a conectividade móvel para novos públicos. As principais redes em todo o Reino Unido, EUA e Europa estão fornecendo dados gratuitos para permitir que as pessoas acessem conteúdo e permaneçam conectadas nestes tempos desafiadores. 

A Telekom na Alemanha é apenas um exemplo, fornecendo 10.000 lares com um smartphone com 10GB de dados por mês por um euro simbólico, sem taxas mensais por 24 meses. Isto está desbloqueando todo o potencial da conectividade móvel para pessoas cuja experiência atual com celulares pode estar limitada a um telefone Nokia antigo.

O 4G está atingindo seu limite?

Como usamos mais dados móveis, é claro que vamos começar a empurrar os limites do que a tecnologia 4G LTE pode suportar. Embora o 5G tenha se destacado relativamente na publicidade, não tem havido a demanda do consumidor para atendê-lo. 

Numerosos aparelhos 5G foram lançados no último ano, mas ainda não é uma característica do mercado de massa. A Samsung incluiu o 5G como padrão em seus telefones Galaxy S20+ e Galaxy S20 Ultra, mas, com números de vendas inferiores ao esperado, o 5G ainda não é um recurso de direção de volume. 

Na verdade, a tecnologia tem recebido mais imprensa nas últimas semanas pelas teorias sem fundamento de conspiração da internet sugerindo ligações entre ela e o início da pandemia global, e não por sua promessa tecnológica.  

No entanto, com base no que aconteceu no passado com outras grandes mudanças no padrão wireless, talvez a demanda dos consumidores esteja agora madura para cumprir essa promessa. Com o mundo em confinamento, o 5G pode finalmente ter encontrado sua 'killer application'. 

A evolução do desejo do consumidor sugere que a hora do 5G pode estar chegando.

É muitas vezes esquecido hoje em dia, mas em 2007 o iPhone original foi criticado por inicialmente só suportar EDGE (2G). Apesar de ser comercializado como a porta de entrada para uma web móvel, as velocidades originais do iPhone 2G significavam que os usuários ficavam muitas vezes frustrados com os tempos de carga lenta em qualquer coisa muito pesada de imagem. Esta necessidade de velocidade levou os consumidores a adotarem rapidamente o 3G em seus smartphones. 

No entanto, os limites da 3G logo começaram a ser testados à medida que serviços como o Instagram surgiram e as pessoas começaram a assistir o YouTube em movimento. 

O lançamento posterior do 4G em todo o mundo no início da década de 2010 permitiu um maior consumo de vídeo móvel. Agora poderíamos assistir ao Tiger King no trem ou fazer upload de vídeos para o TikTok e os stories do Instagram em menos de um minuto. 

O motivo da lenta adoção do 5G tem sido simplesmente porque o 4G tem sido bom o suficiente para as nossas necessidades atuais. 

Isto é, até agora. O confinamento global estabeleceu novos comportamentos de consumo que estão nos tornando cada vez mais dependentes da comunicação por vídeo com grande volume de dados. E isto não é apenas uma demanda que vem dos nativos da adoção precoce do digital, mas também de enormes faixas da população em geral. 

Pessoalmente falando, meus pais frequentemente me ligam agora no Google Duo por padrão; onde eu encontro meus amigos é ditado pelo serviço que suporta múltiplos feeds de vídeo ao mesmo tempo; e trabalhar de casa significa garantir que eu estou fora do meu pijama pelas 9 da manhã, sabendo que cada reunião vai envolver estar perante a câmera. 

Quando o confinamento finalmente terminar, eu realmente acredito que não estaremos dispostos a voltar a fazer um telefonema pressionando uma cara tela de vidro contra os nossos ouvidos. Ao invés disso, a videochamada será o novo padrão de comunicação. 

Se isto acontecer, o 5G será fundamental para permitir esta mudança, pois a baixa latência e velocidade serão fundamentais para garantir a qualidade de vídeo necessária. Combinado com a provável adoção crescente do uso pesado de dados da Internet em todo o mundo após o confinamento e a crescente demanda por consumo de vídeo de alta qualidade, independentemente da localização, o 5G pode finalmente estar prestes a ter seu 'momento'. 

Se assim for, eu também estarei investindo em uma rotina de cuidados com a pele amigável à câmera.

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