A principios de enero hicimos una serie de previsiones convincentes sobre lo que el 2019 tenía reservado para el marketing de afiliación. Con un mercado subyacente en constante cambio y evolución, las técnicas y tácticas de marketing no pueden ser siempre las mismas. Para que los minoristas que actúan en un entorno online y los especialistas en marketing de afiliación, también conocido como marketing de afiliados, puedan sobrevivir, los métodos de publicidad y promoción tienen que adaptarse a las mareas cambiantes. 

Las buenas noticias son que, si el futuro del marketing de afiliación sigue el patrón que hemos visto hasta hoy, parece que está preparándose para un crecimiento enorme. En 2019 hemos observado algunos cambios drásticos en el mercado minorista y, en algunos casos, la pérdida de algunas marcas bien conocidas del sector en el Reino Unido debido al clima incierto que se respira.  Sin embargo, es importante que, como industria, seamos capaces de evolucionar y adaptarnos a todos los cambios que podamos para mantener el ritmo de crecimiento en el canal del marketing de afiliación y, por consiguiente, en la economía global. 

Generar lazos de confianza 

Los consumidores están cada vez mejor informados y más acostumbrados al concepto del marketing de afiliación y las colaboraciones online, posiblemente más ahora que la Agencia británica de Estándares de Publicidad (ASA por sus siglas en inglés) establece que los creadores de contenido por ley tienen que informar de estas colaboraciones. Los consumidores son más conscientes de que cuando leen sobre un producto en un blog o e-mail, el autor posiblemente se esté llevando algún tipo de compensación por promocionar el producto. Esto ha generado un cierto nivel de escepticismo entre los consumidores, y por ello los suscriptores prácticamente solo escuchan ya a aquellas personas en las que confían. Es por esto que establecer lazos de confianza se va a convertir en algo cada vez más importante para el futuro del marketing de afiliación. 

Establecer relaciones 

El anonimato ya no es bien recibido en el sector del retail online, ya que la gente compra de otra gente. Esto será cada vez más crucial para el futuro del marketing de afiliación, dado que la clave para infundir confianza es establecer lazos y relaciones de confianza. Sin embargo, la principal ventaja para los expertos en marketing de afiliación reside en que descubrirán de una forma más rápida qué es lo que realmente quiere su público. Aunque en un primer momento construir esta relación puede llevar su tiempo, cada campaña irá teniendo más éxito en menos tiempo gracias a las conexiones a largo plazo forjadas con el público. 

Una de las formas de construir relaciones consiste en ofrecer información de calidad gratuita a los consumidores potenciales como punto de partida. Cuando llegue el momento adecuado dentro del embudo de ventas, se podrá demostrar cómo los productos de afiliados pueden ayudar al consumidor a solucionar un problema. 

Contenido 

Él éxito de una campaña seguirá dependiendo de la generación de contenido de calidad. La importancia de generar contenidos novedosos y originales con los que el consumidor se sienta identificado no se puede subestimar.  Las campañas de marketing que se basan en la producción de un copy original y persuasivo tienen más posibilidades de alcanzar tasas de conversión más altas. Gracias a programas de software y tecnologías avanzadas que permiten testar las páginas de ventas, esta tarea se torna más sencilla, permitiendo a los profesionales del marketing aprovechar el mejor contenido que tengan guardado en su caja de herramientas. 

Dedicar más tiempo a la creación de un contenido de calidad que ofrezca un valor a los suscriptores sin que les cueste dinero ayudará a los profesionales del marketing a mejorar el resultado de sus campañas a largo plazo. Así, los que sean conscientes del impacto que un buen contenido tiene en las campañas estarán un paso por delante del resto de los marketinianos. 

Asimismo, generar un texto largo con un contenido cualitativo, fundamental para el posicionamiento web (SEO) y el tráfico y, por consiguiente, para las conversiones, en lugar de crear un contenido de relleno o material de venta repetitivo, ha ayudado a los profesionales del marketing a centrarse más en ofrecer a sus «leads» una razón para mantener su relación profesional con la marca. 

Historias 

El «engagement» o interacción continuará siendo clave para las conversiones y debería conducir al uso de más historias reales y estudios de casos para aportar credibilidad y demostración social. Los consumidores no tendrán suficiente con el punto de vista de los afiliados y lo que estos tengan que decir, sino que buscarán testimonios reales que les revelen cómo un producto determinado puede venirles bien. 

Herramientas 

Según algunos de los principales expertos en marketing de afiliación, los conceptos base de este tipo de marketing no cambiarán. Al contrario, lo que cambiará será la tecnología y las plataformas de medios que los afiliados utilizan para poner anuncios, como los vídeos, audios, «podcasts» y el contenido largo. El sector continuará evolucionando y creciendo. 

Las herramientas existentes, como la automatización de e-mails y los «bots» de inteligencia artificial para los chats online, seguirán jugando un papel importante en las estrategias y tácticas de marketing, mientras que las presentaciones online de los productos, Facebook Live y Google Hangouts seguramente se utilizarán más para interactuar con el público. 

El continuo desarrollo de la inteligencia artificial (IA) y del aprendizaje automático o «machine learning» proporcionará nuevas facilidades para conseguir nuevos clientes. Google y Facebook han introducido mecanismos de aprendizaje automático que ayudan a localizar con exactitud a los públicos objetivo y que facilitan a aquellos que se apoyan en los métodos de publicidad de pago la búsqueda de clientes con un menor gasto y una mayor claridad. 

Canales de marketing 

A la vez que aumenta la importancia de establecer relaciones, los anunciantes se van centrando cada vez más en los canales de marketing que intentan captar a los consumidores que ya han mostrado un interés en su marca y en sus productos afiliados. Entre dichos canales se encuentran el retargeting y el remarketing a través de plataformas sociales y buscadores, dado que estos algoritmos se han ido perfeccionando y se han vuelto más dinámicos. La IA y la tecnología compatible será cada vez más común y eficiente. 

Las estrategias de divulgación a través de bloggers seguirán adquiriendo mayor importancia. Construir relaciones con otros profesionales del marketing influyentes no solo permite anunciar productos en nuevos mercados tanto dentro como más allá del canal de afiliación, sino que también ayuda a reafirmar su autoridad y generar confianza. 

Microinfluencers 

Esta táctica de marketing, dentro del influencer marketing, parece destinada a crecer, y las empresas comenzarán a implementarla en sus estrategias cada vez más. Las relaciones de afiliación serán cada vez más comunes en las plataformas de redes sociales, permitiendo a un mayor número de personas formar parte de esta red de afiliados. 

Redes sociales 

Las redes sociales han sido objeto de muchas críticas los últimos dos años al destaparse las noticias falsas (conocidas a nivel mundial como «fake news») y aparecer múltiples cuentas falsas. El anuncio de Facebook de que la plataforma volvería a sus raíces en 2019 como herramienta para conectar con amigos y familiares provocó incertidumbre entre los afiliados, ya que no sabían cómo afectaría esto a sus campañas de publicidad. 

El objetivo de las redes sociales no debería ser la cantidad de seguidores o de publicaciones compartidas que obtienes, sino más bien si tus seguidores confían en tu marca a través de esas plataformas. Si compartes y comentas información relevante y de calidad para tus seguidores, pronto se darán cuenta de que lo que publicas es relevante para ellos. Automáticamente, verás cómo comparten más el contenido. 

Experiencia de usuario (UX) 

Tus usuarios son más importantes que Google. Optimiza tus páginas de destino para tus visitantes más que para los «web-bots» de Google. La página debería cargarse rápido y brindar al público la información que busca sin tener que navegar demasiado por tu web. Cuanto mejor sea la usabilidad y, por tanto, la experiencia de usuario, más alto te situarás en los rankings. 

Los anunciantes también benefician a los programas de afiliación que ofrecen un diseño web que da prioridad a la UX y, por consiguiente, que cuentan con una plataforma sólida para potenciar la conversión. Su objetivo principal será el de alejarse de páginas con un único nicho que solo se apoyan en una palabra clave para, en lugar de ello, buscar marcas que tengan una web orientada a ganarse una reputación de autoridad y ofrecer soluciones a los problemas que tenga su público. 

Páginas optimizadas para dispositivos móviles 

Según ComScore, los usuarios de Internet que solo utilizan dispositivos móviles ya superan a los que solo usan un ordenador de escritorio. Tener una página web «mobile responsive», es decir, una página que se adapte a los diferentes formatos de los dispositivos móviles, también es crucial para los algoritmos que generan los rankings de Google. La usabilidad y la velocidad se están convirtiendo en factores cada vez más importantes, de forma que, para que los profesionales del marketing de afiliación se mantengan arriba, estos tendrán que asegurarse de que el rendimiento de sus páginas sea perfecto tanto en ordenadores de sobremesa como en todo tipo de dispositivos móviles.  A principios de este año, vimos que Google lanzó su algoritmo «mobile first», es decir, un algoritmo que da prioridad a las páginas "mobile responsive", resaltando la importancia que ha adquirido dicha plataforma y de tener un enfoque orientado a priorizar los dispositivos móviles. 

Sé diferente 

Ser diferente y arriesgado será importante en un futuro, ya que el público exige cada vez más originalidad y nuevas ideas. Esto implicará que desarrollar una campaña de marketing de afiliación requerirá más creatividad y esfuerzos para atraer a nuevos suscriptores, lo que a la vez conllevará como resultado que haya más variedad en las campañas y que estas sean más interesantes, además de que habrá una oferta más amplia de productos y servicios que se centrarán más en el usuario final. 

RGPD 

Ya hemos celebrado el primer aniversario del Reglamento General de Protección de Datos, y no cabe duda de que seguirá afectando los minoristas del entorno online. Algunos de los negocios más pequeños aún no han conseguido adaptarse del todo a esta legislación tanto en términos de costes como de requisitos. El marketing de afiliación cubre una amplia variedad de operaciones de afiliación entre actores de diferentes tamaños, desde marcas unipersonales hasta empresas mucho más grandes. Estas últimos, en líneas generales, han podido implementar la infraestructura necesaria para adaptarse a la nueva regulación con mayor facilidad manteniéndose por delante de la competencia. También se prevé que otros países pasen por un proceso similar. 

Visión holística 

Justin Cooke, fundador de Empire Flippers, desearía ver más páginas de afiliación analizando a sus visitantes desde un punto de vista holístico para intentar resolver los problemas de sus consumidores - fuente. 

Los consumidores quieren saber que tanto ellos como sus problemas son importantes para aquellos a los que acuden por ayuda. Como consecuencia, los anunciantes tendrán que adoptar una visión más holística de las necesidades de sus visitantes.  Si los profesionales del marketing de afiliación quieren alcanzar el éxito a largo plazo, no tendrán más remedio que tener una visión más amplia y realizar campañas en las que todos los canales involucrados estén conectados. Esto podría llevar a un aumento de las campañas de email marketing con campañas «drip» personalizadas, segmentadas y activadas en el momento adecuado. 

En conclusión 

El marketing de afiliación continuará evolucionando, centrándose todavía más en la calidad y la experiencia de usuario. Encontrar un nicho, convertirse en una figura con autoridad, crear lazos y ofrecer a los consumidores una experiencia de usuario excepcional conducirá a establecer colaboraciones de calidad a largo plazo. 

Artículos relacionados

Analizamos el desempeño de miles de afiliados que generaron 280 millones de euros en ventas para 6.000 marcas durante el fin de semana Cyber, para revelar lo que ésto nos dice sobre el estado de la comercialización del afiliado y el panorama minorista más amplio.
Con una presencia en 15 países y decenas de miles de Afiliados activos que promueven a 6.000 Anunciantes, Awin ha identificado 10 temas que creemos que harán una diferencia tangible en la forma en que los programas de marketing de afiliación se ejecutan en 2017.