Reflexiones: El marketing de afiliación esta aparentemente muerto. ¿Alguien se lo ha dicho a los afiliados?

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Otro articulo más proclamando la muerte de una disciplina digital perfectamente contrastada. ¿Por qué esta obsesión por morder la mano que nos da de comer?

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Parece que este mes es el turno del marketing de afiliación, en ese caso no me molestaré en volver de mis inminentes vacaciones. DEP Marketing de Afiliación, nacido en 1996, muerto en 2019, fue un placer conocerte.

Pero… ¿Qué pasaría si el Marketing de Afiliación no estuviese realmente muerto?. De hecho, esta vivito y coleando, haciendo lo que siempre ha hecho, transformarse y evolucionar en sintonía con el cambiante panorama digital.

Reinvención por su bien

Esto no es una novedad, ya nos hemos encontrado aquí anteriormente. Hace más o menos diez años, cuando el retorno de la inversión se convirtió en un indicador cada vez más importante para el mercado, así el canal de afiliados trato de renovarse a sí mismo como marketing de resultados. Al poco tiempo esta frase perdía sentido por momentos ¿Dónde esta la lógica en hacer algo si no se anticipa el rendimiento que va a generar? Y, revitalizándose por el continuo crecimiento y el 

desarrollo profesional, el marketing de afiliación redescubrió la primavera a su paso.

Pero espera un momento, hay acechando asesinos secretos, preparados para enviarlo a la tumba (otra vez). Visto lo visto el marketing de afiliación es un poco como la web 1.0; chirriante, no creativo, pasado de moda, obsoleto.

Trate de informar sobre esto a los dos tercios de clientes de Awin que mediante una reciente encuesta, los cuales buscan un cupón o rebaja antes de realizar una compra minorista, o al 77% que utilizan sitios de comparación de precios antes elegir su proveedor de banda ancha. Casi la mitad de los compradores tienen en cuenta la opinión de los bloggers y las páginas con contenido de referencia a la hora de realizar una compra online.

Por supuesto que el marketing de afiliaciones mucho más que esto. Sin repetir las innumerables formas en las que los afiliados pueden conectar las marcas con su próximo cliente ofrecen la posibilidad de crear relaciones sofisticadas, profundas con una gran variedad de soluciones tecnológicas, plataformas y líneas de negocio.

¿Afiliado o socio? ¿A quien le importa?

Esta es la clave. Todos aquellos que afirman que el marketing de afiliación está muerto, se han fijado en un tipo de afiliado que acaparan titulares y lo llevan haciendo durante años. Contando con la posible fatiga publicitaria basada en que el canal no esta innovando y se sustenta en un número limitado de asociaciones probadas y validadas para el continuo éxito, afirman que han descubierto algún algoritmo mágico desbloqueando así una inmensa cantidad de oportunidades nuevas sin explotar. Es un intento de comparar y contrastar lo antiguo con lo nuevo. En todo caso es meta-marketing.

El hecho es que muchas de esas nuevas oportunidades han existido durante años. Por lo tanto, renombrarlos como asociaciones, en vez de las relaciones tradicionales de afiliados solo crea confusión y confunde.

Flexibilidad y creatividad.

Los únicos motivos que limitan el éxito de una marca dentro del espacio de la afiliación, dejando de lado los limites de presupuesto, son la falta de flexibilidad y creatividad.

Cuando las marcas incrementan sus programas, los resultados son competitivos y convincentes.

Una gran eléctrica con la que trabajamos ha pasado años colaborando con proveedores clave para asegurar sus presupuestos, así como los pagos de comisiones creados específicamente para conseguir una exposición única y rica en contenido mediante una buena variedad de asociados entre los que se encuentran los principales Publisher del sector, agrupados por CPA. Estos acuerdos basados en la “afinidad” van mucho más allá del simple “abrir un enlace y esperar la conversión” algunos podrían llegar a pensar que encapsulan el canal.

Una marca de viajes, vende vacaciones sin embargo no productos/servicios auxiliares, se asocia con compañías de seguros de viaje y alquiler de coches, impulsando clics y ventas en un modelo de reparto de ingresos. Ambos acaban siendo anunciantes y afiliados, 

ejecutan el programa de afiliados como una oportunidad de adquirir y asociación de marca.

La sofisticación del sector de las TELECO, utiliza el análisis forense para comprender la elasticidad de las comisiones con el propósito de determinar cual es el punto óptimo en la conducción de los clientes clave, sin mencionar la importancia que tienen los asociados como embajadores de la marca, pondrían a los demás en un segundo plano.

Cualquiera que haya dedicado tiempo a observar el reciente trabajo de los principales afiliados en su territorio, no puede acusar a los sitios de cupones y devoluciones “tradicionales” de quedarse atrás.

Uno de mis ejemplos favoritos es una app de copones la cual usando su geo-localización conseguía conectar con ofertas de hoteles a los juerguistas navideños que, encontrándose en la estación de tren, habían perdido el último de estos. Una simple pero ingeniosa forma de usar la tecnología para dirigirse a una obvia necesidad.

Podría seguir…

No estoy diciendo que el canal sea perfecto. Nosotros hemos estado con poca y mala conexión entre el corazón y la cabeza. Siendo geniales enseñando números en una hoja de calculo y enseñando los ingresos, clics y comisiones, sin embargo, contextualizar eso en una campaña creativa a veces se ignora. Groupon´s Chris Johson puntualizo justo en este punto en su articulo incluido en la última edición de The Awin Report.”Telling Stories through affiliate marketing”.

Innecesario e irresponsable

Cuando se hacen bien las cosas, no se necesita “rebautizar” el canal. Es innecesario, y es por eso que cuando las empresas afirman que tienen un elixir mágico que potenciará una campaña de afiliados “diaria”, suena convincente.

Pero es igualmente irresponsable. En este momento que el marketing digital está siendo mirado con lupa, todas las personas interesadas en el marketing de afiliados debemos apoyar a las compañías que intentan legítimamente hacer lo correcto por las marcas que promocionan y sus clientes.

Hay una serie de iniciativas por parte de los afiliados actuales por mostrar y legitimar el canal; el proyecto “size of the market” de EEUU por primera vez sacará números definitivos sobre la escala del mercado de afiliados ahí, el Affiliate Gold Standar the Reino Unido destinado a crear un plan para el éxito de los afiliados. Ninguno de estos proyectos me indica que el canal este muerto. Por el contrario, indica oportunidades para focalizarse en el poder colectivo del canal y abrirlo a un publico más amplio.

El Marketing de afiliación continuará evolucionando e iterando, estoy particularmente interesado, por ejemplo, en como los nuevos socios tecnológicos podrían iniciar una nueva etapa de innovación. Nadie esta diciendo que el canal vaya a ser perfecto; de vez en cuando generará dilemas y dolores de cabeza. Pero eso es un reto colectivo. Ahora es el momento de unirnos para compartir y celebrar, no dividir, confundir y quebrantar.

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