Todo lo que necesitas saber sobre el tracking de afiliación

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Si te has preguntado alguna vez en qué consiste el tracking de afiliación y qué puede hacer por tu estrategia de afiliados, en este artículo resolverás dudas.

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La coyuntura actual ha impulsado el marketing de afiliados hasta convertirlo en un elemento estratégico fundamental para atraer tráfico y ventas. Como resultado, la capacidad de hacer seguimiento a dicho tráfico ha pasado a ser una competencia imprescindible para los minoristas.

Por otro lado, el sector del marketing de afiliación sigue adoptando nuevas tecnologías de seguimiento y estrategias innovadoras, tras superar los £1300 millones de libras en 2017. De esta forma, da respuesta a las necesidades de las marcas que aplican el performance marketing o marketing de resultados.

En particular, las soluciones de tracking de afiliación con las que los minoristas gestionan el rendimiento del marketing de afiliados son cada vez más sofisticadas y pueden ofrecer muchos datos sobre la trayectoria del usuario. Uno de los más relevantes es la productividad de los afiliados a nivel individual, ya que permite medir la efectividad general del canal de afiliación.

El poder del software de tracking

Si te has preguntado alguna vez qué es el tracking de afiliación y por qué es tan importante, aquí tienes la respuesta. El tracking proporciona información tanto a marcas como afiliados respecto a qué elementos de su actividad online generan un mayor volumen de visitas, conversiones y clics. En otras palabras, ofrece una visión más clara que ayuda a determinar si una campaña de afiliados está funcionando o no. A esto se añade que las redes de afiliación ofrecen diferentes soluciones de tracking, lo cual permite hacer seguimiento de métricas diferentes. En el caso de las marcas, ello supone poder trabajar con redes que incluyan soluciones de seguimiento y modelos de pago específicos mejor enfocados en sus KPI (Indicadores de rendimiento clave, por sus siglas en inglés).

¿Qué es el marketing de afiliados?

El marketing de afiliados es “un medio por el cual una empresa vende sus productos mediante la asociación con personas individuales o empresas ('afiliados') que estén dispuestos comercializar sus productos a cambio de una comisión". Tradicionalmente, las comisiones se han calculado a partir de un porcentaje de los ingresos que la marca obtiene de cada venta o referral. No obstante, hay una gran variedad de modelos de comisiones que pueden aplicarse según la empresa y el sector en el que esté especializada. El más habitual en el marketing de afiliados es el del coste por adquisición (CPA), por el que la marca solo paga al afiliado una vez que finaliza la venta. También hay otros modelos de pago como el de Coste Por Clic (CPC), el Coste por Lead (CPL) y el Coste Por Mil Impresiones (CPM), que ofrecen flexibilidad respecto a la gestión del pago, permitiendo a la marca y al afiliado utilizar el canal de forma eficiente.

¿Cómo funcionan el marketing y el tracking de afiliados?

Tradicionalmente, el marketing de afiliados ha sido posible gracias a las cookies, una tecnología que interactúa con navegadores web para almacenar información referente a las preferencias del usuario, sus credenciales de inicio de sesión, su información del registro o los artículos que añaden al carrito.

Si alguna vez has "aceptado" las cookies para leer contenidos de una página web o te has registrado en una web para "recordar" tu contraseña y nombre de usuario, has interactuado con una cookie.

Seguro que en alguna ocasión has buscado "Ofertas de móviles", por ejemplo, y te has encontrado con banners que muestran publicidad sobre ofertas de teléfonos de otras webs. Esto es justo lo que ocurre cuando se coloca una cookie en tu navegador durante tu búsqueda inicial: se almacenan los datos de esta búsqueda calificándolos como algo que puede interesarte y pasas a ser un usuario susceptible de segmentación más delante. Estas cookies suelen durar 30 días, pero el periodo puede variar según la marca.

En un contexto de marketing de afiliación, estas cookies guardan el enlace o el anuncio en el que hizo clic el visitante de la web. Las cookies también pueden almacenar una gran variedad de datos adjuntos a ese clic, como la hora y la fecha del clic y el tipo de webs visitadas.

Las cookies pueden ser de muchos tipos (y tener usos muy diferentes); no obstante, la más utilizada en el marketing de afiliados es el que se denomina first-party cookie o cookie propia. Cuando un visitante único lee contenido en la web de un afiliado y hace clic para comprar algo (ya sea seleccionando el banner, el anuncio tipo display o el enlace de texto del anunciante), se coloca una cookie en el navegador, que permite seguir la secuencia de clics del usuario. Esta cookie es lo que hace posible la identificación del anunciante, del afiliado y, por tanto, del importe de la comisión acordada. Los datos se almacenan en la información del enlace de la cookie, y se conoce como "parámetros" personalizados.

Estos parámetros pueden llegar a ser tan sofisticados como quiera la marca permitiendo, por ejemplo, ofrecer información sobre productos específicos (incluidos detalles como el color o la submarca) o detalles sobre el tipo de pago o envío. En definitiva, cualquier aspecto de esta atribución que pueda resultarle útil a la marca. Dicho esto, el marketing de afiliados suele incluir pocos datos y no hace seguimiento del comportamiento de compra del consumidor. Además, desde la entrada en vigor de la normativa europea del RGPD, en mayo de 2018, las redes de afiliados han tomado muchas precauciones para garantizar que no se vulnera la protección de los datos.

Cuando se unen a una red como la de Awin, los anunciantes tienen a su disposición la solución Bounceless Tracking. Con este método no hacen falta cookies, y el seguimiento se realiza mediante el plugin de optimización de tracking y MasterTag de Awin, que garantizan una experiencia de usuario más rápida, aportando una mayor visibilidad.

¿Cómo se hace seguimiento y se asignan correctamente las transacciones de afiliados a los propios afiliados?

Cuando un afiliado se registra para formar parte de una red, se le asignan una ID única de afiliado (en el caso de Awin, se le proporciona una ID de afiliado denominada PID, como por ejemplo 999). Esta ID se incrusta en la URL del referral que el afiliado utiliza para promocionar los productos y servicios de la marca. Dentro de este enlace, los afiliados pueden usar las referencias del clic para diferenciar entre web o espacios promocionales. Suele tener este aspecto: http://yourfabulouswebsite.com/?ref=999. Cuando un visitante hace clic en el enlace, se le redirige a la web del minorista y, como la ID del afiliado y la ID del vendedor están incrustadas en el enlace del referral, es posible atribuir de forma específica al afiliado y al vendedor involucrados en la venta, lo cual también ayuda a la hora de pagar la comisión de forma precisa. Este aspecto del tracking de afiliados es lo que nos permite identificar los diferentes tipos de afiliados que impulsan el crecimiento de un programa específico de afiliados, por ejemplo, afiliados de reembolso o de descuento. La marca puede haber acordado diferentes comisiones por venta para cada uno de estos tipos de afiliados; y, por tanto, el hecho de que cada enlace de afiliado sea único facilita esa flexibilidad a la hora de configurar el programa. A través de la herramienta Comission Manager de Awin, se ofrece más visibilidad sobre su historial al anunciante y al afiliado, así como sobre las tasas de comisión actuales y futuras, que mejoran la precisión de la atribución en las transacciones de afiliados.

Por lo que, si alguna vez has comprado a través de una web de reembolso y se ha hecho seguimiento del reembolso hasta tu propia cuenta, el minorista habrá aplicado un modelo de afiliación específico para hacer seguimiento de la venta y la comisión. Sin embargo, ten en cuenta que no todas las redes asignan una PID única a cada afiliado, sino que la asignan a cada enlace, por lo que en otras redes alternativas a Awin, los afiliados pueden tener varias PID debido a que cuenten con diferentes enlaces o webs.

¿Se les hace seguimiento a los afiliados en todas las páginas web?

Aunque la ID de afiliado se almacenará en la cookie, también es importantes que los enlaces de los afiliados estén incrustados en toda la web, con la idea de obtener información detallada de la trayectoria del usuario. Por ejemplo, la sección de la página en la que hacen clic para comprar aporta referencias sobre el comportamiento del consumidor o el modelo CPA al que pagar la comisión.

¿Cuánto tiempo permanece una cookie de seguimiento en el navegador del cliente?

Es la marca quien determina la fecha de caducidad de la cookie cuando se configura el programa de afiliados por primera vez, y puede variar dependiendo del sector y el minorista. No obstante, el periodo estándar de la red suele ser de 30 días, ya que da suficiente tiempo al consumidor para tomar la decisión de compra. Es importante tener en cuenta que cualquier usuario de la web tiene la opción de borrar las cookies de su navegador cuando quiera. Sin embargo, esto se traduciría en la eliminación del seguimiento del afiliado y cualquier venta potencial. Por este motivo y para combatir este posible escenario, Awin lanzó la solución Bounceless Tracking, cuyo enfoque innovador garantiza el seguimiento de todas las ventas, independientemente de las cookies.

Si un cliente potencial hace clic en dos enlaces de afiliación diferentes de dos afiliados distintos, ¿cuál de los dos se almacena?

El sistema de afiliados se ha desarrollado sobre la premisa "el último clic gana", lo cual significa que en circunstancias normales, cualquier clic nuevo puede sobreescribir una cookie. En ese caso, la comisión se le atribuiría al último afiliado referido. No obstante, hay muchos modelos de multiatribución donde el modelo del último clic no es suficiente, debido a que son muchos los afiliados que influyen en la trayectoria de un solo usuario. En este caso, además de considerar la jerarquía de las cookies, puede variar el afiliado al que se le atribuye la venta.

¿Puedo hacer que mis cookies no caduquen nunca para que mis afiliados puedan ganar comisiones durante todo el ciclo de vida del cliente?

Técnicamente, puedes ajustar la caducidad de una cookie para que dure mucho tiempo. Lo cual no te exime de exponerte a la posibilidad de que el cliente elimine las cookies de su navegador periódicamente o que, directamente, utilice otro navegador. En ambos casos, no es posible hacer seguimiento de la venta del afiliado, ya que las cookies solo se almacenan en el navegador que el cliente utilice en ese momento.

Hay ciertos programas de afiliados que ofrecen comisiones de por vida, lo cual permite a los afiliados ganar comisiones a partir de un cliente individual para siempre. Al configurar el programa de esta forma, el cliente permanecerá vinculado al afiliado que esté asociado al enlace referral original que utilice, independientemente de qué navegador use o de si elimina periódicamente las cookies.

¿Existe algún caso en el que no se creen referrals cuando el cliente compra?

La mayoría de programas de afiliados utilizan JavaScript para almacenar la cookie que hace seguimiento de una ID de afiliado. Si hay errores JavaScript en tu web, la cookie podría no guardarse, por lo que no se le atribuirá la comisión a tu afiliado cuando un cliente compra. Los errores de JavaScript también pueden llegar a bloquear otras funciones de la web, por lo que merece la pena hacer comprobaciones periódicas para asegurarte de que todo funciona como debería. 

Las causas más habituales de errores JavaScript suelen ser el tema de la web o que un plugin esté causando conflicto. Empieza por poner un tema de WordPress estándar en tu web. Si el error de JavaScript desaparece tras el cambio, el conflicto está en la configuración del tema. Si los errores persisten una vez que cambies de tema, el siguiente paso es desactivar el resto de plugins de Wordpress y volver a hacer pruebas.

¿Puede haber un conflicto entre el enlace de un afiliado y un código asignado a ese afiliado?

El affiliate tracking tiene la capacidad de hacer seguimiento del uso que se hace del código de un cupón dentro de la configuración de parámetros del propio cupón. Sin embargo, la atribución del código y del afiliado que se utilizó depende de los términos y condiciones de cada programa.

Conclusiones

Está demostrado que el marketing de afiliación es una estrategia muy efectiva para impulsar los ingresos en nichos de mercado de miles de minoristas online. Pero, a pesar de ser teóricamente muy sencillo, la clave para tener éxito reside en asegurarte de que cuentas con el programa de marketing de afiliados adecuado, además de la tecnología adecuada.

Para acertar, ya seas afiliado o minorista, es fundamental que tu estrategia de afiliación sea sostenible a largo plazo y disponga de los recursos necesarios para crear contenido de calidad, y realizar la producción y promoción. Para conseguir todo lo anterior, es básico apostar por una solución de tracking fiable capaz de hacer seguimiento a la actividad de generación de leads, cuantificar las conversiones de compra y recompensar a los afiliados por sus esfuerzos.

Al garantizar que la comisión incentiva a los afiliados a atraer más conversiones, no solo amplificas su presencia en el espacio de afiliados, sino también el programa de afiliados de los vendedores y la red que hace posible esta asociación. Si te haces cargo de tus obligaciones legales y optimizas las soluciones de software de afiliados, aumentarás las posibilidades de que tu programa de afiliados de marketing tenga éxito. Si te interesa obtener más información sobre nuestra generación de leads o propuestas de programa de afiliados, contacta con nuestro equipo desde aquí.