5G, ¿Estamos ante su momento estrella?

  • Escrito por
  • .

Ante el aumento de la demanda de videoconferencias durante el confinamiento,  el 5G podría ser la respuesta a una mejor conectividad.

Próximo evento

El teletrabajo, ¿la primera oportunidad del 5G?

Con el mundo bajo confinamiento, estamos  viendo cómo la tecnología y las telecomunicaciones están cambiando el papel que juegan en nuestras vidas. Las aplicaciones basadas en los mensajes de texto, para las generaciones jóvenes y las llamadas telefónicas para aquellos menos entendidos, han sido los paradigmas de comunicación dominantes para la era mobile. En el trabajo, muchos de nosotros estamos familiarizados con el "perdona, estaba en mute" durante las calls. Sin embargo, durante estas últimas semanas, hemos visto que estas formas de comunicación quizás no están a la altura de nuestras cambiantes necesidades. 

Confinados, en aislamiento social, le hemos dado una mayor importancia a replicar las interacciones físicas; como ir al bar con tus amigos, tener una reunión con un cliente, reuniones familiares o una simple conversación autentica. 

Los mensajes de voz o los emoticonos por sí solos no transmiten nuestras expresiones faciales y el lenguaje corporal que en un video HD. En el ámbito laboral, es mucho más fácil echar un vistazo a la sala para saber si alguien está en silencio que en una videollamada de Teams. Como resultado, hemos visto, cómo surgían las apps video-first como Zoom y Houseparty, así como picos en el uso de las videollamadas de Skype, Hangouts de Google y Facetime. 

Esto, combinado con el aumento del video en streaming, ha aumentado la cantidad de datos y el ancho de banda que ahora requerimos en nuestras rutinas. 

El confinamiento dispara la demanda de banda ancha móvil  

En Estados Unidos, Verizon reporta un aumento del uso del 115% en juegos online y AT&T sugiere que estamos viendo máximos históricos en el tráfico de Netflix en su plataforma en EEUU. 

Un internet rápido y de confianza, es ahora más que nunca un requisito en vez de un lujo. Sin embargo, ese requisito suele estar alimentado por las humildes conexiones domésticas de banda ancha. 

Openreach en UK, alimenta la mayor parte de la infraestructura de banda ancha del país, ha dicho que el tráfico diurno ha alcanzado los 51 Petabytes (PB) al día, a finales de marzo, con datos de 28PB tres semanas antes (nota: 1PB = 1.000.000GB). Los datos de Awin en compras de banda ancha en UK, también han reflejado este aumento de la demanda, ya que en marzo se vieron algunos de los días con mayor ventas en lo que llevamos de 2020. 

Dicho esto, una serie de compañías de telecomunicaciones ahora están limitando las instalaciones, lo que provoca un replanteamiento del papel de internet mobile. Históricamente, el uso de internet mobile era solo para usar mientras se viajaba, ya que las conexiones domésticas se consideraron, durante mucho tiempo, más fiables y la banda ancha mobile era un producto nicho pequeño. 

Sin embargo, con el impacto del suministro de banda ancha por cable, nuestros datos muestran que estamos comenzando a ver aumentos en los productos de banda ancha móvil. Los datos de Awin UK han mostrado un aumento del 88% en marzo en comparación con el mes anterior.

Se han dado aumentos similares en los productos de banda ancha mobile, según lo reportado por varios de nuestros anunciantes en Europa. Con algunos consumidores con conexiones más lentas debido a las conexiones en cobre, la banda ancha mobile en casa se considera, una alternativa viable, fiable y deseable. 

Además, se están impulsando varias iniciativas que están introduciendo la conectividad mobile a nuevas audiencias. Las principales redes de todo el Reino Unido, EE. UU. y Europa están proporcionando datos gratuitos para permitir que las personas accedan al contenido y permanezcan conectadas en estos tiempos difíciles.

Telekom en Alemania, como ejemplo, proporciona a 10.000 residencias de la tercera edad, smartphones con 10 GB de datos al mes por un precio simbólico de 1€, sin tarifas mensuales durante 24 meses. Esto está liberando todo el potencial de la conectividad mobile para las personas cuya experiencia actual con el teléfono móvil puede estar limitada a un teléfono Nokia antiguo.

¿Ha llegado el 4G al límite? 

A medida que usamos más los datos mobile, empezaremos a superar los límites de los que la tecnología 4G LTE puede hacer frente. Cabe destacar, que el 5G ha aparecido de manera relativamente prominente, en la publicidad, pero no ha habido una demanda, por parte de los consumidores para igualarlo. 

Durante el año pasado, se lanzaron varios teléfonos 5G, pero todavía no es una característica del mercado masivo. Samsung incluyó 5G en sus teléfonos Galaxy S20 + y Galaxy S20 Ultra, pero, con cifras de ventas más bajas de lo esperado, el 5G todavía no es una característica que consiga volumen de ventas.

De hecho, la tecnología ha recibido más prensa en las últimas semanas por las teorías conspiratorias de Internet sin fundamento que sugieren vínculos con el inicio de la pandemia global, en lugar de su promesa tecnológica.

Sin embargo, basándonos en lo que sucedió en el pasado con otros cambios importantes en los estándares inalámbricos, tal vez la demanda de los consumidores esté lista para cumplir esa promesa. Con el mundo confinado, el 5G finalmente pudo haber encontrado su "aplicación estrella".

La evolución en la demanda del consumidor, nos avisa, el 5G está llegando 

Ya nos hemos olvidado, pero en 2007 el iPhone original fue criticado por solo admitir EDGE (2G) inicialmente.
A pesar de ser comercializado como la puerta de entrada del uso web mobile, las velocidades 2G originales del iPhone significaron que los usuarios, a menudo, se sintieron frustrados por los tiempos de carga del cualquier cosa que tuviera demasiadas imágenes. Esta necesidad de velocidad llevó a los consumidores a adoptar rápidamente 3G en sus smartphones.

Sin embargo, los límites del 3G pronto comenzaron a probarse a medida que surgieron aplicaciones como Instagram y la gente comenzó a mirar YouTube sobre la marcha.

La posterior implementación de 4G en todo el mundo a principios de 2010 permitió un mayor consumo de video móvil. Ahora podríamos ver a Tiger King en el tren o subir videos a las historias de TikTok e Instagram en menos de un minuto.

La razón de la lenta adopción de 5G ha sido simplemente porque 4G ha sido lo suficientemente bueno para nuestras necesidades actuales.

Eso hasta ahora. El confinamiento ha establecido nuevos comportamientos en los consumidores que nos hacen cada vez más dependientes de la comunicación a través de video y el uso de mayor volumen de datos. Esta, no es solo una demanda que proviene de los nativos digitales, sino que abarca grandes sectores de la población en general. 

En mi caso, mis padres frecuentemente utilizan ahora Google Duo para llamarme; este servicio admite múltiples vídeos al mismo tiempo; y trabajar desde casa supone que antes de las 9 am estoy vestida, ya que cada llamada que realizamos implica estar en cámara.

Cuando el confinamiento haya terminado, realmente creo, que no estaremos dispuestos a volver a hacer una llamada telefónica con la pantalla en la oreja. En cambio, las videollamadas serán el nuevo método por defecto, para comunicarnos. 

Si esto sucede, el 5G será clave para permitir este cambio, ya que la baja latencia y la velocidad será esencial para garantizar la calidad de vídeo requerida. En combinación con el probable aumento de la adopción del uso intensivo de datos a nivel mundial tras el confinamiento y la creciente demanda de contenido en vídeo en HD, independientemente de dónde nos encontremos, el 5G puede, finalmente, estar a punto de tener su "momento". 

Próximo evento