Affiliate marketing – antwoord op de 25 meestgestelde vragen

  • Geschreven door

Op zoek naar een marketingmethode die je eenvoudig kunt tracken en monitoren én die een goed rendement levert? Dan is affiliate marketing een aanrader.

Delen

Als het concept nieuw voor je is, dan begrijp je misschien niet hoe het werkt. Of misschien heb je vooroordelen waardoor je geen vooruitgang boekt. We hebben de meestgestelde vragen van marketingmanagers op een rijtje gezet, zodat je fabels van feiten kunt onderscheiden en een beter beeld krijgt van wat affiliate marketing voor jou zou kunnen betekenen.

Q1. Wat is affiliate marketing?

Affiliate marketing is een marketingkanaal waarin publishers (ook wel “affiliates” genoemd) worden beloond voor de verkopen die ze voor een adverteerder genereren. Publishers promoten een product of dienst onder hun publiek via hun digitale netwerken, zoals hun website of socialmedia-account.

Adverteerders, ook wel verkopers of merken genoemd, zijn de mensen of bedrijven die een nieuw publiek met potentiële klanten willen bereiken. Ze werken hiervoor samen met publishers en tracken de voortgang van hun publishers om ze voor hun verkoopprestaties te belonen.

Q2. Hoe kan affiliate marketing mijn bedrijf helpen?

Affiliate marketing kan jouw bedrijf om te beginnen helpen door jouw producten of diensten onder de aandacht te brengen van een geheel nieuwe doelgroep of bevolkingsgroep. Als je het publiek van een publisher inzet, bereikt je bedrijf mensen die je zelf niet had kunnen vinden.

Publishers zijn vaak professionele marketeers. Ze kennen hun publiek en weten wat bij hen werkt, dus dat hoef je zelf niet uit te vinden. Als je de marketingcampagne goed trackt, krijg je toegang tot de kennis van je publishers en zie je in real time wat voor jouw bedrijf goed werkt.

Met de tracking- en datatools van Awin ontvang je het volledige aanbod aan inzichten. Je hebt de volledige controle over de betalingsstructuur waarmee je jouw publishers beloont en daardoor de meest kosteneffectieve ROI voor jou en jouw bedrijf. Je kunt bijvoorbeeld betalen per klik (cost-per-click of CPC), betalen per verkoop (cost-per-acquisition of CPA) of betalen voor iemands bijdrage aan het begeleiden van verkopen.

Laten we eerlijk zijn, als je geen expert bent, kunnen marketinginspanningen best lastig of ingewikkeld lijken. Met affiliate marketing zorgen publishers voor dat aspect van jouw bedrijf, zodat jij je kunt concentreren op datgene waar je het beste in bent.

Q3. Hoeveel geld gaat er wereldwijd in affiliate marketing om?

In ons recente Awin-rapport meldden we dat de wereldwijde jaarlijkse investering in affiliate marketing meer dan 14 miljard euro bedraagt.

Q4. Wat is een affiliate programma?

Als adverteerder stel je een affiliate programma op dat beschikbaar wordt gesteld aan potentiële publishers met wie je hoopt samen te werken om voor meer verkopen en naamsbekendheid te zorgen. Het programma omvat meestal gegevens over jouw merk en product, de winkelwaarde van het product, de commissieniveaus en het promotiemateriaal.

Het programma wordt getrackt om te zien welke publishers verkopen voor een adverteerder realiseren. Er wordt daarna commissie uitgekeerd volgens het overeengekomen tarief, afhankelijk van het door jou toegepaste vergoedingsmodel. Veel affiliate programma’s worden beheerd door een affiliate netwerk, zoals Awin. Dat netwerk verbindt de publishers en adverteerders en fungeert ook als een handig platform om gegevens te tracken.

Q5. Wat is het verdienmodel van affiliate netwerken?

Affiliate netwerken verdienen geld aan de vergoedingen die ze de adverteerders in rekening brengen om gebruik te maken van hun netwerken van publishers en van hun gegevenstracking. Deze vergoedingen worden met iedere adverteerder overeengekomen. Het betreft vaak een percentage per verkoop, vergelijkbaar met de commissie die aan publishers wordt betaald voor het realiseren van verkopen.

Q6. Wat is het verschil tussen affiliate marketing en dropshipping?

Affiliate marketing is gebaseerd op verwijzingen. Een klant die iets via een affiliate link bestelt, wordt rechtstreeks naar de site van de verkoper geleid om de aankoop te voltooien. De publisher is niet bij de transactie zelf betrokken. Publishers doen eenvoudigweg een aanbeveling aan hun publiek om een bepaalde aankoop te doen. Via cookies wordt bijgehouden wie bij de publishers op een affiliate link heeft geklikt. De overeengekomen commissie wordt uitbetaald als hun aanbeveling resulteert in een conversie. Meestal is dat een verkoop, maar het kan ook om het invullen van een aanvraagformulier gaan, zoals het geval is bij het genereren van leads.

Met dropshipping kan iemand een onlinewinkel runnen zonder producten op voorraad te hebben. Dropshippers adverteren producten alsof ze een bedrijf zijn dat die producten zelf in bezit heeft. Als iemand een bestelling plaatst, dan geven ze die aan een leverancier door tegen een lagere prijs en laten ze het product bij hun klant bezorgen. De distributeur zorgt namens hen voor de verpakking en verzending, dus ze beschikken zelf niet over een fysieke voorraad.

Het belangrijkste verschil is dat affiliate marketing niet vereist dat de affiliate het verkoopproces uitvoert, de zakelijke website runt, aanvullende diensten verleent of de klantenondersteuning afhandelt. Als dropshipper ben je nog steeds verantwoordelijk voor de verkoopprocedure en fungeer je als bedrijf, maar dan wel als een bedrijf zonder voorraad.

Q7. Kunnen we affiliate marketing gebruiken om leads te genereren?

Jawel. Hoewel het niet de primaire functie van affiliate marketing is – dat is namelijk voor directe verkopen zorgen – kan deze techniek ook worden gebruikt om leads te genereren. Bedrijven die een dienst aanbieden in plaats van een product, gebruiken affiliate marketing vaak om aan leads te komen. Die leads nemen ze mee in hun salesfunnel en als onderdeel van hun bredere marketinginspanningen. Deze leads zijn warmer dan de leads die worden gegenereerd met standaard marketingtechnieken. De publisher heeft namelijk al voor vertrouwen gezorgd.

Iedere klant die via affiliate marketing wordt verworven, is bovendien een potentiële lead voor verdere producten. Awin heeft een speciale service om leads van hoge kwaliteit te genereren.

Q8. Zijn affiliate marketing en performance marketing hetzelfde?

Affiliate marketing is een vorm van performance marketing en valt daarom onder die bredere noemer. In affiliate marketing wordt commissie betaald op basis van prestaties, meestal als er een verkoop is verricht.

Performance marketing is een marketingmethode die verschillende prijsstructuren omvat, afhankelijk van de prestaties van een type advertentie. Voorbeelden hiervan zijn hoe vaak het product wordt bekeken, hoe vaak erop wordt geklikt of hoe vaak het wordt verkocht. Methoden als e-mailmarketing, influencer marketing en search marketing zijn ook allemaal vormen van performance marketing.

Q9. Is het mogelijk om affiliate aanbiedingen op mobiele apparaten te promoten?

Ja, in feite zou dat één van de speerpunten in affiliate marketing moeten zijn. Smartphones zijn in wezen miniatuurcomputers, dus zolang een website is geoptimaliseerd voor mobiel gebruik, kunnen affiliate aanbiedingen op dezelfde manier worden weergeven als op een pc. Mobiele apparaten hebben ook specifieke tools, apps en programma’s die niet zo gemakkelijk beschikbaar zijn op computers en die publishers goed van pas komen.

Bij het opzetten van een advertentie zijn er veel manieren waarop deze kan worden geoptimaliseerd voor mobiele gebruikers, waardoor deze doelgroep gemakkelijk van de aanbieding gebruik kan maken. Mensen gaan op hun mobiele apparaten anders met advertenties en content om dan op een computer. Dat is zeker iets waar publishers in hun marketing rekening mee moeten houden. Het stelt ze ook in staat om veel dichter bij hun doelgroep te staan, met snellere en directere responstijden op vragen en verzoeken.

Voorspeld wordt dat de mobiele markt in de toekomst 80% van het bezoekersverkeer zal uitmaken. Publishers doen er dus goed aan om reclame te maken op mobiele apparaten en missen zelfs een groot deel van hun potentiële kansen als ze dat niet doen. Veel publishers beginnen prioriteit te geven aan adverteerders die apptracking in hun affiliate programma’s hebben geïmplementeerd. Dat is logisch als je weet dat er in 2020 door consumenten 120 miljard dollar aan in-app-aankopen is besteed. Mobile first is daarmee een onontbeerlijke ontwerpstrategie in het affiliate kanaal geworden.

Q10. Wat is een superaffiliate?

Zoals de naam al doet vermoeden, is een superaffiliate iemand die een bloeiende en invloedrijke affiliate business heeft opgebouwd. Vergeleken bij de andere affiliates die bij het programma zijn betrokken, zorgen superaffiliates consequent voor de meeste verkopen in ieder programma dat ze promoten. Ze verdienen veel geld met affiliate marketing, meestal een bedrag van 5 of 6 cijfers.

Dit komt door het vertrouwen dat ze genieten bij hun doelgroepen en doordat de producten en diensten die ze promoten aansluiten bij hun persoonlijke merk.

Q11. Waar vind ik gekwalificeerde publishers?

De beste plaats om gekwalificeerde publishers te vinden, is via gerenommeerde affiliate netwerken. Awin is een van ’s werelds grootste affiliate netwerken. We zorgen ervoor dat onze publishers een streng selectieproces en compliancecontroles hebben ondergaan voordat ze aan het netwerk kunnen deelnemen. We verwijderen publishers als we ontdekken dat ze onfatsoenlijke technieken gebruiken.

Je kunt je programma ook op jouw website en via jouw gevestigde netwerken adverteren en publishers uitnodigen om erop in te tekenen. Bestaande klanten dienen ook als goede affiliates, omdat ze al in jouw product geloven en het kunnen aanprijzen.

Q12. Wat is een affiliate disclosure statement?

Een affiliate disclosure statement is een openbaarmakingsverklaring waarin de publisher aan de lezer uitlegt dat de website affiliate links kan bevatten en een commissie kan ontvangen als de lezer op deze links klikt en iets koopt. Dit om eerlijk en transparant te wezen ten opzichte van het publiek. Sommige platforms, social media en regio’s stellen deze verklaringen verplicht. Het is aan de publishers om op de hoogte te zijn van de voor hen geldende regels en om zich eraan te houden.

Om publishers te helpen bij de naleving van de regelgeving in het VK en de VS, heeft Awin adMission gelanceerd. Dat is de eerste openbaarmakingstechnologie voor advertenties in de sector, die het openbaar maken van affiliate links gemakkelijker maakt dan ooit tevoren.

Q13. Hoeveel commissie moet je aan publishers betalen?

Bij affiliate marketing zijn de commissietarieven volledig flexibel en afhankelijk van verschillende factoren. Sommige adverteerders kiezen ervoor om tarieven voor het hele programma in te stellen, anderen kunnen kiezen voor onafhankelijke tarieven voor goed presterende publishers of superaffiliates.

Tarieven kunnen ook worden bepaald door de mate van conversie op de website van een publisher of adverteerder en door de industriestandaard voor dat type product. De betalingsstructuur moet aantrekkelijk genoeg zijn om publishers aan te zetten tot deelname aan het programma en er tegelijkertijd voor zorgen dat de adverteerder voldoende geld aan het product verdient.

De tarieven voor affiliate marketing lopen sterk uiteen en liggen ergens tussen de 5% en 30% van de verkoopprijs van het product.

Met de Awin commission manager tool kunnen adverteerders eenvoudig tarieven voor hun affiliate programma instellen en beheren. Bovendien geeft de tool publishers een duidelijk overzicht van eerdere, huidige en toekomstige commissietarieven.

Q14. We maken ons zorgen over adblockers. Zijn ze een probleem?

De bezorgdheid over de digitale privacy is in de afgelopen jaren gegroeid en we zien dat er steeds meer gebruik wordt gemaakt van adblockers en cookietracking. Het is begrijpelijk dat marketeers zich zorgen maken over adblockers, omdat ze van invloed kunnen zijn op wie jouw advertenties te zien krijgt en de effectiviteit kunnen verminderen. De digitale wereld roept nieuwe vragen en problemen op, maar de wereld van online marketing blijft erin slagen om de uitdagingen te pareren. Adblockers vormen daarbij geen uitzondering.

Adblockers zijn software-uitbreidingen voor browsers en ze werken niet in iedere browser hetzelfde. De nieuwe adblocker van Chrome blokkeert bijvoorbeeld alleen advertenties die niet voldoen aan de Better Ads Standards. Dit betekent dat publishers van slechte kwaliteit worden verdreven, terwijl betrouwbare publishers goed zaken kunnen blijven doen.

Awin biedt publishers binnen de plug-in voor Tracking Optimisation ook de mogelijkheid van Bounceless Tracking. Potentiële klanten worden dan zonder omleidingen naar de site van een adverteerder gestuurd, waardoor de door adblockers opgeworpen beperkingen worden omzeild.

Q15. Hoe gaan we om met niet-naleving?

De gemakkelijkste manier om met gewetenloos gedrag om te gaan, is door een affiliate netwerk in de arm te nemen en jouw programma op het netwerkplatform te publiceren. Netwerken zijn goed in het monitoren van naleving, om mogelijke problemen te voorkomen. Het complianceteam van Awin vertelt je graag meer over compliance in affiliate marketing.

Q16. Wat gebeurt er als een publisher niet genoeg verkoopt?

Dat bepaalt de adverteerder. Er hoeft geen actie te worden ondernomen, aangezien adverteerders alleen uitbetalen wanneer de publisher een verkoop genereert. Slecht presterende publishers brengen dus geen risico met zich mee. Toch is het van belang dat je over een goed netwerk van presterende publishers beschikt. Als een adverteerder niet goed presteert, is het altijd de moeite waard om contact op te nemen. Misschien kunnen ze de verkoop verhogen door iets extra’s te doen.

Q17. Hoe wordt de verkoopactiviteit van een publisher getrackt?

Elke publisher beschikt bij Awin over een unieke publisher-ID. Die ID wordt in trackingcookies gebruikt om te registreren welke publisher welke omzet genereert. Deze activiteit kan vervolgens worden bekeken op het dashboard van het affiliate netwerk.

Het bijhouden van de verkopen van publishers en van nauwkeurige gegevens kan extreem ingewikkeld zijn als je geen beproefd affiliate netwerk gebruikt.

Q18. Zijn social media belangrijk voor affiliate marketing?

Publishers promoten hun programma’s op verschillende manieren en hoeven het zeker niet bij één optie te houden. Ze kunnen kiezen uit blogs, websites, e-mailmarketing, betaald zoeken en posts op sociale media. Social media hebben tegenwoordig een enorm en uiterst interactief publiek, waardoor ze een goede bron van potentieel bezoekersverkeer zijn.

Socialmediaplatforms helpen degenen die zij als “influencers” beschouwen ook om hun publiek aankoopmogelijkheden te bieden, bijvoorbeeld binnen een app. Social media bieden publishers ook in dit opzicht een groot voordeel, omdat ze minder hordes opwerpen om tot de definitieve verkoop over te gaan.

Q19. Kunnen we een affiliate programma hebben in meerdere landen?

Absoluut. Affiliate programma’s kunnen worden gepromoot in ieder land waar een behoefte aan jouw product bestaat en waar jouw affiliate netwerk actief is. Voor sites in meerdere talen is het het beste om waar mogelijk een affiliate programma voor iedere taal apart op te zetten, zodat publishers hun publiek naar de meest geschikte versie kunnen doorverwijzen.

Q20. Wat zijn de voordelen van affiliate marketing?

Affiliate marketing brengt jouw product onder de aandacht van een nieuw publiek terwijl je profiteert van de verschillende vaardigheden van jouw publishers. Dit houdt in dat je zelf geen marketingexpert hoeft te worden. Aangezien er in affiliate marketing alleen commissie wordt betaald voor gerealiseerde verkopen, is het risico dat je geen ROI genereert minimaal. De budgetten zijn eenvoudig te beheren vanwege de zichtbaarheid en transparantie die het kanaal biedt.

Er zijn veel voordelen aan affiliate marketing verbonden, vooral in onzekere tijden.

Q21. Wat zijn de nadelen van affiliate marketing?

Het beheer van een affiliate programma kan tijdrovend zijn als je besluit om geen gebruik te maken van een affiliate netwerk. Je moet de gegevens goed kunnen bijhouden om je publishers correct te betalen. Ook wordt het buitengewoon moeilijk om publishers te betalen op basis van hun aandeel in de verkoop, in plaats van de uiteindelijke verkopen.

Als je alles zelf gaat doen, moet je ook goed letten op de nalevingsproblemen rond affiliate marketing. Die kunnen van regio tot regio verschillen.

Bovendien kan het een uitdaging zijn om een team te formeren van loyale publishers die jouw programma op de lange termijn promoten.

Q22. Hoeveel groei wordt er voorspeld voor affiliate marketing?

Uit gegevens die in 2018 zijn verzameld, blijkt dat de uitgaven voor affiliate marketing in het VK met 15% waren gestegen, terwijl voor de VS tussen 2015 en 2020 62% groei werd voorspeld.

We hebben in de afgelopen vijf jaar ongelooflijk veel groei en verandering in affiliate marketing meegemaakt, maar niemand had kunnen voorspellen welke drastische veranderingen de ongekende gebeurtenissen van 2020 zouden veroorzaken. De onlineverkopen zijn naar verluidt in onverwachte segmenten enorm gestegen, hoewel de exacte gegevens nog niet zijn bevestigd. Verwacht wordt dat de jaarlijkse uitgavengroei van ten minste 10,1% zal aanhouden.

Q23. Vertoont affiliate marketing nog steeds ontwikkeling?

De uitgaven zullen naar verwachting toenemen, dus affiliate marketing blijft zich uitbreiden en ontwikkelen. Uit een recent rapport van de IAB blijkt dat digitale marketeers in 2020 een stijging tot 50% zagen in de uitgaven voor affiliate advertenties, een bewijs voor de snelle groei. Affiliate marketing en influencer marketing “heersen in de marketingwereld” en het lijkt erop dat deze krachtige combinatie de groeicurve zal voortzetten. Als je beide methoden naast elkaar gebruikt, dan kun je verwachten dat affiliate marketing steeds krachtiger zal worden.

Q24. Hoe snel zouden we een rendement op onze investering kunnen zien?

Dat is moeilijk te zeggen, maar affiliate marketing is niet altijd een snelle oplossing. Het kost tijd om de juiste affiliates te vinden en ze voor jouw programma te winnen. Het bepalen van de juiste betalingsstructuren en commissies voor zowel jouw bedrijf als voor de publisher gaat ook niet vanzelf. Jouw eerste campagnes zullen naar verwachting na een jaar rendement gaan opleveren. Vergelijk dat eens met de meeste kleine bedrijven, die misschien pas na drie jaar quitte draaien.

Q25. Hoe ziet de toekomst van affiliate marketing eruit?

De toekomst blijft onzeker, maar affiliate marketing is zeker een blijvertje. In een recente keynote voor PI LIVE bespreekt Adam Ross, de CEO van Awin, de vier voornaamste factoren die hebben geleid tot de snelle groei van 10% van het kanaal in 2020 en hoe het kanaal met big tech concurreert. Affiliate marketing zal de huidige trends volgen en meebewegen en meegroeien met de grillen die e-commerce en de wereld daarbuiten met zich meebrengen.

Er is ook een debat gaande over het effect dat de consolidatie van enkele grote bedrijven in affiliate marketing op de hele sector zal hebben. Daarnaast is er een discussie over de negatieve effecten van internationale handelsconflicten op de groei van e-commerce over de grenzen heen. De hechte relaties die publishers met hun consumenten hebben, zullen de sector echter goed van pas komen. Veel marketeers willen overstappen op “direct-to-consumer”.

In ons Awin Report 2021 bespreken we onze performance in het vorige jaar en voorspellen we de trends van dit jaar, van apptracking tot het outsourcen van innovatie in het affiliate kanaal.